Encuentran en California enorme colonia formada por 1.000 pulpos (vídeo)

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

colonia de pulpos

Las criaturas de las profundidades marinas están criando sus huevos en el monte submarino de Davidson

Cuando los investigadores a bordo del Barco de exploración Nautilus detectan un nuevo calamar o un pulpo, pueden hacer hervir Internet. Pero la semana pasada el barco de investigación, que transmite en directo muchos de sus descubrimientos, alcanzó el premio mayor de ocho patas durante una exploración del monte submarino de Davidson en la costa de Monterey, California.

Sus ROV no solo capturaron imágenes de un súper lindo pulpo dumbo, sino que también encontraron algo verdaderamente espectacular: una colonia reproductora de 1.000 raros pulpos de aguas profundas.

El monte submarino de Davidson, dentro del Santuario Nacional Marino de la Bahía de Monterey, es esencialmente una montaña submarina que sobresale a 7.480 pies del fondo del océano (2.280 metros). La enorme estructura tiene 42 km de largo y 13 km de ancho. Aún así, la cumbre está sumergida en 4.100 pies de agua, lo que dificulta el estudio del hábitat de aguas profundas.

Según Nautilus, el monte submarino y la región a su alrededor se han cartografiado ampliamente antes y la nave visitó el monte hace 12 años. Sin embargo, hay en el lado sureste de la montaña una región de aguas profundas de arrecife basáltico que había sido menos explorada en la que el equipo decidió enfocarse en esta ocasión.

Lo que encontraron al final de las 35 horas de exploración fue una colonia sin precedentes de Muusoctopus robustus, una especie de pulpo de aguas profundas de color púrpura.

"Bajamos por el flanco oriental de una pequeña colina, y ahí es cuando, boom, empezamos a ver docenas aquí, docenas allí, docenas por todas partes", dice el jefe científico de Nautilus Chad King a Bittel. La mayoría de los pulpos se aferraban a la roca en una posición invertida que los animales toman mientras protegen sus huevos. “De esos 1.000, podríamos haber visto dos o tres pulpos que solo estaban nadando alrededor. Así que diría que casi el 99 por ciento estaba incubando".

pulpos criando

King dice también que la tripulación pudo ver burbujas en el agua, lo que indica que se estaba filtrando agua más caliente fuera del monte submarino, aunque el ROV no pudo acercarse lo suficiente como para medir la temperatura.

"Esto nunca se ha descubierto en la costa oeste de los EE. UU., nunca en nuestro santuario y nunca en el mundo con estos números", dice King a Muna Danish en la estación KPR de NPR. "Nunca en mi carrera me he encontrado con algo como esto, que podrían ser hábitats de viveros, y otra razón extremadamente importante por la que necesitamos proteger esta área".

colonia de pulpos

Esta es solo la segunda colonia reproductora descubierta de pulpos en el género Muusoctopus. La otra colonia fue encontrada en 2013 por un sumergible de aguas profundas en la costa del Pacífico de Costa Rica, llamado el Afloramiento de Dorado, aunque solo se publicó un estudio sobre ellos en abril. Esa colonia consistía en alrededor de 100 animales, la mayoría de los cuales también estaban incubando.

Pero en un triste giro, los investigadores también encontraron que las madres habían elegido un lugar equivocado para criar a sus bebés. Si bien el flujo de agua tibia puede ayudar a que se desarrollen los embriones de pulpo, la mancha en el afloramiento era un poco demasiado caliente y con poco oxígeno. Después de examinar casi 200 huevos utilizando su ROV, el equipo encontró solo uno con un embrión en desarrollo en su interior.

Los informes daneses de KQED indican que la tripulación del Nautilus está emocionada de regresar al sitio para explorar más, pero los problemas técnicos han puesto en tierra su ROV. Ahora esperan obtener más fondos de investigación para descubrir por qué las mamás pulpo eligieron ese lugar. Podría ser debido al agua caliente, a un determinado mineral en el área, a un mayor contenido de oxígeno, o simplemente porque era la roca más limpia para pegar sus huevos.

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar