Lince camina frente a turistas con una iguana muerta colgando de su boca

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lince caza una iguana en Florida

La iguana verde es una especie invasora en Florida

Los linces rojos son sigilosos, nocturnos y generalmente sospechosos de los turistas humanos. Como tal, es raro ver uno en el recorrido diario en tranvía del Refugio Nacional de Vida Silvestre Arthur R. Marshall Loxahatchee cerca de Boca Raton, Florida.

Es aún más raro ver a un lince rojo (Lynx rufus) saltando alegremente por la carretera con una iguana verde y floja colgando de su boca, pero eso es exactamente lo que presenciaron el 8 de noviembre algunos visitantes del Refugio Loxahatchee en un recorrido en tranvía.

Vincent Sinagria, visitante de Loxahatchee, tomó una foto de la rara exhibición pública del banquete felino y la compartió con la página de Facebook del refugio. En un post de seguimiento, los expertos en el refugio observaron que las iguanas verdes son una especie invasora en el sur de la Florida, "por lo que a este lince le está yendo bien a una especie no nativa". (Los linces rojos también pueden acosar a individuos de otras especies invasoras: las terribles pitones birmanas que recorren los Everglades).

Según el sitio web del Refugio, los linces rojos son feroces cazadores capaces de derribar presas muchas veces más grandes que ellos (el lince promedio crece de 2 a 3 pies de largo (0,6 a 0,9 metros) de la cabeza al trasero, según la Enciclopedia Británica). Pueden escalar rocas escarpadas, nadar a través de grandes cuerpos de agua y lanzar golpes mortales a sus presas desde distancias de más de 10 pies (3 m).

Las iguanas (Iguana iguana), mientras tanto, son reptiles nativos de América del Sur que probablemente llegaron a Florida a través del comercio de mascotas. Se alimentan de plantas y animales silvestres locales (como insectos y ratones) y ocasionalmente asustan a los floridanos humanos al congelarse y caerse de los árboles en invierno.

Si ver a un felino matar a una lagarto de piel floja se siente como el triste resultado de una pelea injusta, considera que los funcionarios de la Florida han hecho esfuerzos aún más violentos para librar a sus ecosistemas de la especie invasora.

El año pasado, un equipo de investigadores de la Universidad de Florida se embarcó en una misión patrocinada por el gobierno para desarrollar un conjunto de prácticas básicas de matanza de iguanas que algún día podrían informar al público en general. Después de matar a unas 250 iguanas en nombre de la ciencia, los investigadores descubrieron que golpear la cabeza de una iguana contra un objeto duro como un automóvil o un barco demostró ser la forma más efectiva y humana de destruir las iguanas.

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