Desvelan los trucos de camuflaje de los cangrejos

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cangrejo costero de roca (Carcinus maenas)

Coincidencia de fondo y coloración disruptiva como estrategias específicas de hábitat para el camuflaje

Nuevas investigaciones demuestran que los cangrejos de una sola especie dependen de diferentes técnicas de camuflaje, según el hábitat en el que viven.

Científicos de la Universidad de Exeter compararon los patrones de color de los cangrejos costeros comunes (Carcinus maenas) de los estanques de roca con los que viven en las marismas.

Descubrieron que los cangrejos de las marismas coincidían con la apariencia del lodo en el que vivían, mientras que los cangrejos comunes de roca no coincidían con el fondo, sino que se basaban en una "coloración perturbadora", usando patrones de alto contraste para romper la apariencia del contorno corporal.

Los cangrejos costeros son los cangrejos más comunes que se encuentran en las costas de todo el mundo, familiares para cualquiera que se pasee cerca de las rocas, y los cangrejos examinados en este estudio provinieron de seis sitios en Cornwall, Gran Bretaña.

"Los cangrejos son muy variables en color y diseño, y a menudo son extremadamente difíciles de ver", dijo el profesor Martin Stevens, del Centro para la Ecología y la Conservación en el campus Penryn de la Universidad de Exeter en Cornwall.

"Utilizamos análisis de imágenes que simulan la visión de depredadores (aves y peces) para probar cómo se camuflan los cangrejos costeros".

camuflaje de los cangrejos costeros de roca (Carcinus maenas)

"Como predijimos, los individuos de los estanques de roca tenían niveles significativamente más altos de interrupción, y esto parece ser una forma efectiva de disfrazar el contorno del cuerpo en los complejos fondos de la charca de roca donde a menudo no es posible igualar el color del ambiente".

"En contraste, los cangrejos de las marismas combinaron con el lodo en términos de color, brillo y diseño, pero carecían de marcas disruptivas de alto contraste que pudieran revelarlos en el entorno uniforme del lodo".

Si bien una gran cantidad de trabajo ha investigado el uso de camuflaje disruptivo y de coincidencia de fondo, la mayor parte de esto se ha realizado en sistemas artificiales. Este trabajo prueba el uso diferente de los tipos de camuflaje por animales reales en diferentes hábitats.

"A menudo se asume que los cangrejos costeros son apagados y verdes, pero en realidad pueden ser extremadamente coloridos y cada individuo puede verse completamente diferente. Nuestro estudio es parte de la manera de explicar por qué los cangrejos de la costa son tan diversos", dijo el profesor Stevens.

El artículo, publicado en la revista Scientific Reports, se titula: Background matching and disruptive coloration as habitat-specific strategies for camouflage

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