Increíble viaje de 3.500 km por el hielo marino de una zorra ártica

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zorro ártico (Vulpes lagopus) con collar de rastreo

Cruzó de Noruega a Canadá en solo 76 días

Incluye la tasa de movimiento más rápida para la especie jamás registrada

Un zorro ártico hembra ha caminado más de 3.500 km de Noruega a Canadá en solo 76 días, asombrando a los investigadores del Instituto Polar Noruego.

Al animal, conocido como zorro ártico o zorro polar, también zorro azul o costero (Vulpes lagopus), se le colocó un dispositivo de rastreo en julio de 2017.

Salió de Spitsbergen (Archipiélago de Svalbard, Noruega) el 26 de marzo de 2018 y llegó a la isla de Ellesmere, Nunavut, Canadá, 76 días después, después de recorrer una distancia acumulada de 3.506 km, a 1.789 km de distancia (en línea recta) de su área natal. La distancia total acumulada recorrida durante todo el período de seguimiento, que comenzó cuando abandonó su área natal el 1 de marzo de 2018 y finalizó cuando se estableció en la isla de Ellesmere el 1 de julio de 2018, fue de 4.415 km.

"Primero no creíamos que fuera cierto", dijo la investigadora Eva Fuglei, que rastreó a la zorra hembra.

El instituto dijo en un documento de investigación titulado "Una larga carrera de una hembra a través del hielo marino" que el viaje del zorro ártico fue uno de los más largos jamás registrados. De hecho, fue tan largo que los investigadores inicialmente cuestionaron si el collar del zorro podría haberse quitado y llevado a bordo de un barco.

“Pero no, no hay barcos que lleguen tan lejos en el hielo. Así que solo tuvimos que seguir el ritmo de lo que hizo el zorro", dijo Fuglei.

El collar transmitió datos cada día durante un período de tres horas. Moviéndose a través del hielo marino y los glaciares, el zorro se movió a un promedio de 46,3 kilómetros por día y un día recorrió la friolera de 155 kilómetros, cuando estaba en la capa de hielo en el norte de Groenlandia.

"Esto es, según nuestro conocimiento, la tasa de movimiento más rápida jamás registrada para esta especie", dijo Fuglei en el documento.

Los investigadores creen que la gran cantidad de tierra cubierta ese día podría indicar que el zorro usó el hielo marino como un "medio de transporte".

"El hielo marino desempeña un papel clave en el hecho de que los zorros costeros migren entre áreas, conozcan a otras poblaciones y encuentren alimentos", dijo Fuglei, y agregó que era la primera vez que documentaban en detalle la migración de la especie entre continentes y ecosistemas en el Ártico.

El viaje del zorro ha generado preocupación sobre cómo podría afectar el efecto del cambio climático en el hielo marino en la capacidad de los animales para migrar.

recorrido del zorro ártico hembra

"Este es otro ejemplo de lo importante que es el hielo marino para la vida silvestre en el Ártico", dijo al Instituto la ministra de clima y medio ambiente de Noruega, Ola Elvestuen. “El calentamiento en el norte es terriblemente rápido. Debemos reducir las emisiones rápidamente para evitar que el hielo marino desaparezca durante todo el verano".

El zorro fue rastreado desde un área donde habría sobrevivido con "recursos alimentarios marinos", incluidas las aves marinas. Donde se asentó en la isla de Ellesmere, vivió predominantemente de lemmings, lo que indica su capacidad para cambiar los ecosistemas.

Los zorros árticos son animales increíblemente resistentes que pueden sobrevivir a brutales temperaturas de congelación tan bajas como -50C (-58F). Los animales tienen patas de "suela" peluda, cortas orejas y un hocico corto para ayudarles a soportar climas fríos.

En invierno, la comida para el zorro es escasa y con frecuencia siguen a depredadores más grandes, como los osos polares, para comer sus sobras. En libertad viven en promedio de tres a seis años y pesan hasta 7.5 kg (17 libras).

El destino final del zorro es desconocido: su rastreador de GPS dejó de funcionar en febrero de este año.

Artículo científico: Arctic fox dispersal from Svalbard to Canada: one female’s long run across sea ice

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