Las tortugas verdes comen plástico que se parece a su comida

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tortuga verde (Chelonia mydas)

Estudio encuentra que una tortuga contenía en su estómago 183 piezas de plástico

Las tortugas verdes (Chelonia mydas) tienen más probabilidades de tragar plástico que se asemeja a su dieta natural de algas marinas, sugiere una nueva investigación.

El estudio encontró que las tortugas favorecen fuertemente las longitudes estrechas de plástico en colores naturales como el verde y el negro, en lugar de restos de otras formas y colores.

Científicos de la Universidad de Exeter y la Sociedad para la Protección de las Tortugas (Chipre) examinaron las tripas de las tortugas encontradas en las playas de Chipre.

Se encontró plástico en todas las tortugas cuyo tracto gastrointestinal completo podía examinarse, y se encontró que una contenía 183 piezas.

El estudio no pudo determinar qué papel, si alguno, tuvo el plástico en la muerte de las tortugas. La mayoría probablemente había muerto como resultado de la interacción con las redes de pesca.

piezas de plástico en una tortuga verde

"Investigaciones anteriores han sugerido que las tortugas laúd comen plástico que se parece a su presas de medusa, y queríamos saber si podría estar sucediendo algo similar con las tortugas verdes", dijo la Dra. Emily Duncan, de la Universidad de Exeter.

"Las tortugas marinas son principalmente depredadores visuales, capaces de elegir alimentos por tamaño y forma, y en este estudio encontramos pruebas contundentes de que las tortugas verdes prefieren el plástico de ciertos tamaños, formas y colores. En comparación con una línea base de desechos plásticos en las playas, el plástico que encontramos en estas tortugas sugiere que favorecen hilos y láminas que son negras, transparentes o verdes. Las fuentes de este plástico pueden incluir cosas como bolsas de basura negras y fragmentos de artículos como cuerdas de pesca y bolsas de transporte".

Duncan también es exploradora de National Geographic y miembro del equipo de la expedición plástica "Sea to Souce: Ganges". Actualmente está trabajando en una investigación similar sobre contaminación plástica con poblaciones de tortugas en Australia, con el apoyo de una subvención de la National Geographic Society.

El estudio encontró que las tortugas más pequeñas tienden a contener más plástico, posiblemente porque tienen menos experiencia (y, por lo tanto, es más probable que coman el alimento incorrecto) o porque la elección de la dieta cambia con la edad y el tamaño.

De las 34 tortugas examinadas, los científicos pudieron examinar el tracto gastrointestinal completo de 19. Todas estas tortugas contenían plástico, con un número de piezas que oscilaba entre tres y 183.

"Investigaciones como esta nos ayudan a comprender qué comen las tortugas marinas y si ciertos tipos de plástico se ingieren más que otros", dijo el profesor Brendan Godley, quien dirige la estrategia de investigación de Exeter Marine.

"Es importante saber qué tipos de plástico podrían ser un problema particular, así como destacar los problemas que pueden ayudar a motivar a las personas a seguir trabajando para reducir el consumo general de plástico y la contaminación".

Artículo científico: Diet-related selectivity of macroplastic ingestion in green turtles (Chelonia mydas) in the eastern Mediterranean

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