Este fascinante globo subacuático es en realidad una enorme y rara masa de huevos de calamar

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masa de huevos de calamar

A veces de metros de diámetro, dentro se pueden incubar decenas de miles de huevos

Un extraño y ondulado globo que se ha visto en aguas de Ørstafjorden en Noruega ha resultado ser algo raro: una masa gigante de huevos de calamar.

La bola de otro mundo, que flota misteriosamente en la oscuridad del fiordo, fue descubierta por el capitán Nils Baadnes y el buzo Ronald Raasch con el buque de investigación REV Ocean. No pasó mucho tiempo antes de que supieran de qué se trataba.

"¡En realidad es una masa de huevos de calamar de 10 brazos!", se lee en un tweet en la cuenta oficial de Twitter del barco.

No se sabe cómo producen los calamares estas masas de huevos, pero son cosas fascinantes: masas gigantes de moco, a veces de metros de diámetro, dentro del cual se pueden incubar decenas de miles de huevos. Se cree que la hembra deposita una masa más pequeña que se expande al contacto con el agua.

Diferentes calamares parecen producir diferentes formas de masas de huevos. Por ejemplo, la masa de huevos del calamar diamante (Thysanoteuthis rhombus), que se encuentra globalmente en aguas tropicales y subtropicales, se asemeja a un largo tubo de moco muy viscoso con cadenas de huevos envueltos alrededor que contiene hasta 43.800 huevos.

Las masas de huevo de calamar de Humboldt (Dosidicus gigas), por otro lado, son más como una bola transparente, como lo son las del calamar de Gould (Nototodarus gouldi), el calamar volador japonés (Todarodes pacificus), y el calamar volador de neón (Ommastrephes bartramii), una de las cuales medía 4 metros de ancho y fue filmada por National Geographic en 2015.

Los humanos rara vez ven estas masas porque, para empezar, tienden a colocarse relativamente profundas. Luego, se hunden lentamente más y más, a una profundidad de aproximadamente 150 metros (500 pies), donde nacen los calamares, según un informe de National Geographic.

El posible uso multipropósito de la mucosidad aún no se ha explorado por completo (la protección contra los depredadores es una gran posibilidad), pero la evidencia sugiere que sirve como una barrera protectora. Como se describe en un artículo de 2012, los biólogos marinos que intentaban criar calamares en un laboratorio utilizando IVF descubrieron que los animales eran propensos a la infección y morirían en cuestión de horas.

No está claro exactamente qué especie de calamar produjo la masa de Ørstafjorden. La cuenta de Twitter REV Ocean hizo referencia al "calamar de 10 brazos" pero, como todos los calamares tienen 10 brazos, no hay calamar con ese nombre común. Y a menudo es muy difícil identificar de manera concluyente especies marinas solo por los huevos.

Los calamares que viven en el Mar de Noruega con los que se conecta el fiordo incluyen el calamar volador europeo (Todarodes sagittatus) y el mucho más pequeño calamar brazalete Boreoatlántico (Gonatus fabricii). Sin embargo, se ha observado que otra especie de Gonatus, G. onyx, realmente cría sus huevos, por lo que puede ser un candidato menos probable.

Curiosamente, también se ha observado que el G. onyx bombea agua de mar en su masa de huevos para inflarla, por lo que puede ser otra pista sobre cómo las masas se hacen tan grandes.

En general, el hallazgo, y nuestro conocimiento de los huevos de calamar en general, está rodeado de muchas incógnitas. Pero cualquiera que sea la especie, la visión de la masa de huevo es ciertamente mágica.

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