16 cosas que probablemente no sabías sobre el sexo de los cefalópodos

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apareamiento de calamares

Las parejas de nautilos pueden tener relaciones sexuales hasta por 30 horas seguidas

Los cefalópodos (calamares, pulpos y sus parientes) son criaturas increíbles. Pueden cambiar la textura y el color de su piel en un abrir y cerrar de ojos y "probar" las cosas con ventosas en sus brazos. También han desarrollado una variedad de complejos comportamientos sociales y de supervivencia.

Dado todo esto, no debería sorprendernos que la vida sexual de los cefalópodos sea diversa y peculiar. En un reciente artículo en Frontiers in Physiology, Peter Morse de la Universidad James Cook y el biólogo MBARI Crissy Huffard resumen la variedad de comportamientos sexuales y reproductivos en los cefalópodos y discuten cómo estos comportamientos pueden ayudar a los animales a sobrevivir.

En general, los cefalópodos de aguas poco profundas generalmente crecen rápido, viven solo durante uno o dos años y mueren poco después del desove. Los cefalópodos de aguas profundas tienen más probabilidades de desovar varias veces y vivir durante al menos varios años. Esto puede ayudarlos a lidiar con alimentos limitados y los desafíos de encontrar parejas.

Estas son algunas de las sorprendentes observaciones sobre el sexo de los cefalópodos que Morse y Huffard describen en su artículo:

• Cuando grupos de cefalópodos se unen para aparearse, los machos generalmente superan en número a las hembras, con hasta 11 machos por cada hembra.

• Entre los cefalópodos que se aparean en grupos (incluidos muchos calamares, sepias y al menos un tipo de pulpo), los machos grandes protegen a las hembras individuales y ahuyentan a los machos competidores. Los machos más pequeños a menudo se escabullen para copular con hembras protegidas camuflándose o escondiéndose detrás de las rocas. Unos machos llamados "zapatillas" pueden incluso imitar a las hembras para despistar al macho que las protege.

• Algunos cefalópodos machos no pueden distinguir la diferencia entre machos y hembras, al menos a distancia, incluso entre miembros de su propia especie. Así, los machos ocasionalmente intentan aparearse con otros machos.

• Los cefalópodos hembras a menudo se aparean con numerosos machos y luego almacenan los espermatozoides hasta que se reproducen. En la mayoría de las especies de pulpo, las hembras pueden incluso aparearse con dos machos al mismo tiempo.

• Los pulpos son generalmente criaturas solitarias. Cuando interactúan, generalmente implica disputas sobre compañeros, cópula "oportunista" y/o canibalismo.

• Los pulpos tienen miles de quimiorreceptores en sus ventosas, que pueden usar para tocarse y saborearse entre sí antes de copular. Esto suena romántico hasta que consideras que muchos pulpos son caníbales.

apareamiento entre pulpos

• Los machos y las hembras de algunas especies de pulpo ocupan guaridas cercanas en el fondo marino. Esto les permite copular repetidamente con sus vecinos. Algunos de estos pulpos ni siquiera necesitan abandonar sus guaridas para aparearse. Los machos crean guaridas cerca de las hembras y usan su largo brazo de apareamiento para entregar paquetes de esperma a la hembra. Esto puede ayudar a los machos a evitar ser atacados o incluso comidos.

• En al menos tres especies de pulpo, las hembras a veces se acercan a los machos para iniciar el apareamiento.

• Después de poner sus huevos en una roca o en cuerdas que crían en sus brazos, las pulpos hembra guardan los huevos y los mantienen limpios hasta que eclosionan. Se observó al menos un pulpo de aguas profundas cuidando sus huevos durante más de cuatro años, más tiempo que cualquier otro animal.

• Algunos calamares machos de las profundidades marinas pueden realizar "apareamiento de manoseo", golpeando paquetes de esperma en cualquier otro calamar de su especie (macho o hembra) con el que se encuentren, y luego huyendo. Esta estrategia puede ayudar a los machos a sobrevivir encuentros de apareamiento con hembras más grandes y potencialmente caníbales.

• Los calamares bobtail del sur hembra a veces comen los paquetes de esperma de los machos con los que se han apareado. Esto puede proporcionar a las hembras una nutrición que les ayuda a tener más crías.

• Algunos calamares de aguas profundas almacenan y crían cientos de miles de huevos fertilizados en sacos de huevos especializados, protegiendo a sus crías y protegiéndolos de los parásitos hasta por nueve meses hasta que eclosionan.

• En al menos un grupo de sepias, las hembras rechazan casi las tres cuartas partes de los machos que intentan aparearse con ellas. Como dicen los autores, “la elección femenina juega un papel importante en el éxito reproductivo diferencial de la sepia macho. Sin embargo, todavía no está claro qué criterios podrían usar las hembras para discernir entre posibles parejas".

• Las parejas de nautilos pueden tener relaciones sexuales hasta por 30 horas seguidas. Durante la cópula, los machos a menudo muerden a las hembras en el manto, dejando marcas en el caparazón de la hembra.

Nautlius belauensis

• Algunos nautilos machos intentan aparearse con cualquier objeto que tenga una forma y tamaño similares a los nautilos adultos, incluidos otros nautilos machos.

• Nadie sabe cómo se aparean los calamares vampiros, pero aparentemente producen solo un huevo a la vez, que liberan a la deriva a merced de las corrientes oceánicas.

Artículo de revista original: Tactical Tentacles: New Insights on the Processes of Sexual Selection Among the Cephalopoda

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