Esta cosa con aspecto de globo ocular es uno de los más grandes organismos unicelulares

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alga ojo de marinero

Los ojos de marinero son un tipo de alga increíblemente genial

En todos los océanos del mundo, escondidos en los arrecifes de coral, puedes encontrar extrañas esferas de varios tamaños. Conocidas como "alga burbuja" y "ojo de marinero" (Valonia ventricose), estas blandas bolas son en realidad un tipo de alga increíblemente genial: son uno de los organismos unicelulares más grandes del mundo.

De hecho, toda la bola es una sola célula. Ahora, ese no es el tamaño que generalmente asociamos con organismos unicelulares, pero los ojos de marinero tienen algunos trucos geniales bajo la manga para ayudarlos a crecer tanto.

Para empezar, tenemos que confesar: no todos estos organismos son tan grandes como el de la imagen de arriba. Pueden variar en tamaño desde tan pequeños como un rodamiento de bolas, hasta su homónimo, el globo ocular.

alga ojo de marinero

Las clases de biología de la escuela secundaria pueden haberte informado que las células simplemente no pueden crecer tanto, ya que hay que preocuparse por la difusión: hacer algo demasiado grande arruinará la relación superficie-área-volumen.

Pero, aunque los ojos de marinero son una célula, contienen varios dominios citoplasmáticos, cada uno con su propio núcleo y cloroplastos.

núcleos del alga ojo de marinero

Esta peculiar estructura significa que, si intentas reventarlo, no se rompería como un globo lleno de orgánulos. De hecho, aplastar un ojo de marinero puede hacer que surjan más, ya que los organismos solo necesitan poseer un núcleo para convertirse en un globo ocular completamente nuevo.

Aunque estas extrañas cosas con sus innumerables núcleos pueden causar problemas a los entusiastas de los acuarios, en la naturaleza vivirán felizmente su vida en el mar, cautivando por igual a buceadores y científicos.

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