Este podría ser el enjambre de tortugas marinas más grande jamás filmado

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enjambre de tortugas marinas en la playa

Cientos de miles de tortugas golfinas acuden cada año a Ostional, Costa Rica

Cada año ocurre un notable evento en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional de Costa Rica: Cientos de miles de hembras de tortugas marinas llegan, a menudo con unos pocos días de diferencia, para poner sus huevos en la playa.

Durante años la bióloga Vanessa Bézy ha estado estudiando este fenómeno, conocido como llegada masiva (mass arrival), o arribada en español. Como parte de su investigación, filmó a los reptiles, en su mayoría tortugas marinas, que se reúnen en el océano antes de llegar a la costa. Un día de suerte, ella registró, a través de un drone, una inmensa reunión de las criaturas, la mayor densidad de especies de tortugas marinas jamás registrada.

"Inmediatamente supe que estaba pasando algo especial", dice Bézy sobre la filmación del enjambre de tortugas en noviembre de 2016. "Hasta el día de hoy todavía estoy impresionada por el vídeo. Parecen coches de choque allá afuera".

Ostional es uno de los lugares únicos en el mundo donde ocurren tales grandes arribadas; se cree que solo la playa Escobilla de México en Oaxaca recibe más visitantes tortugas.

Bézy dice que está dando a conocer ahora el vídeo porque las tortugas están cada vez más amenazadas por el creciente número de turistas, que pueden abarrotar las playas en momentos críticos y, potencialmente, por el desarrollo. El vídeo ayuda a mostrar cuán único es este lugar, y que necesita ser protegido, dice Bézy, una Exploradora de National Geographic.

"Esta es la única vez que he visto un vídeo que recoge este fenómeno en el agua", dice Roldán Valverde, director científico de Sea Turtle Conservancy, con sede en Florida, y biólogo de la Southeastern Louisiana University. "La mayor parte de la fotografía que documenta esto ocurre en la playa".

Las imágenes de los drones muestran a los animales reuniéndose en una densidad de algo así como una tortuga por metro cuadrado, algo que no se conoce en ningún otro lugar. En el transcurso de la temporada de lluvias, se midió un promedio de 250 tortugas por kilómetro cuadrado, lo que también está fuera de los registros. Además, el vídeo también muestra a las tortugas subiendo regularmente a la vista, lo que sugiere que en realidad hay más debajo de la superficie que arriba.

Bézy espera que su investigación ayude a revelar por qué y cuántas tortugas se reúnen aquí, principalmente entre agosto y octubre. Puede tener que ver con las corrientes marinas, la orientación de la playa, el tipo de arena y similares. Estas arribadas también pueden proporcionar "fuerza por los números" para las hembras y sus huevos, posiblemente maximizando sus posibilidades de supervivencia, agrega Bézy.

enjambre de tortugas marinas en Ostional, Costa Rica

Las tortugas verdes son una de las seis especies de tortugas marinas consideradas bajo amenaza por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, y esas agregaciones masivas son una parte vital de su ciclo de vida, agrega.

"Es un fenómeno natural enigmático", dice ella. "No sabemos cómo las tortugas coordinan esto y por qué".

El desarrollo ya no está permitido en los primeros 200 metros de la playa desde el agua, como es el caso en otras partes de las áreas protegidas del país.

Durante los primeros dos días de arribadas, las personas pueden cosechar legalmente algunos huevos que probablemente sean pisoteados por las tortugas que llegan más tarde. Los lugareños venden los huevos, y algunos de estos ingresos ayudan a sostener proyectos comunitarios como infraestructura, guardias de seguridad y limpieza de playas.

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