Un águila calva y un pulpo gigante enredados en una épica batalla (vídeo)

batalla entre un pulpo y un águila

El gran cefalópodo estaba ganando hasta que intervinieron los humanos

Las águilas calvas son excelentes cazadoras. Pueden lanzarse en picado junto a un acantilado y enganchar una cabra montés o lanzarse en picado hacia un río para atrapar un salmón. Esta semana, sin embargo, un águila hambrienta puede haber mordido más de lo que podría tragar cuando calculó mal el tamaño de su poco probable objetivo, un pulpo gigante del Pacífico (Enteroctopus dofleini). Cuando el águila se lanzó para tratar de sacar el pulpo del agua, fue arrancada del cielo.

Por suerte para ella, unos pescadores de salmón en Columbia Británica filmaban el incidente ante la cámara.

Alisha Ebrahimji en CNN informa que un grupo de pescadores de salmón empleados por las granjas de salmón de Mowi West cerca de Quatsino en la costa noroeste de la isla de Vancouver se dirigían a su casa cuando escucharon chillidos y salpicaduras. El miembro de la tripulación John Ilett dice que cuando se detuvieron para investigar, encontraron la batalla en progreso, con "un águila de tamaño completo sumergida en el agua con un gran pulpo gigante en el agua tratando de arrastrarla hacia abajo".

"No estábamos seguros de si debíamos interferir porque es la madre naturaleza, la supervivencia del más apto", dice Ilett. "Pero fue desgarrador ver que este pulpo intentaba ahogar a este águila".

Bridgette Watson de CBC informa que la tripulación decidió intervenir. Mientras uno de sus compañeros de tripulación grababa, Illet agarró un bichero y desprendió el pulpo de la rapaz. "Eso le dio al águila el tiempo suficiente para liberarse y nadar hasta la orilla", dice Illet.

El pulpo se zambulló en el agua mientras el águila se posó en una rama en la costa durante diez minutos, secándose y recuperando la compostura, antes de regresar a los cielos.

El pulpo gigante del Pacífico es el pulpo más grande del mundo y puede alcanzar 270 kilos y 9 metros de largo. En promedio, sin embargo, pesan alrededor de 50 kilos. Las águilas pesan entre 3 y 6 kilos.

Jennifer Mather, experta en cefalópodos de la Universidad de Lethbridge, está naturalmente en el equipo del pulpo. "Él [Illet] privó al pobre pulpo de una buena comida", le dice en broma a Leyland Cecco en The Guardian.

Los pulpos, dice ella, son generalistas, lo que significa que comerán casi cualquier cosa disponible, incluso si está cubierta de plumas y tiene grandes garras. "Son bastante amplios en su elección de presas", dice ella. "Si algo está en la superficie del agua y el pulpo está cerca de la superficie del agua, es comida".

De hecho, esta no es la primera vez que un pulpo ha agarrado un pájaro para cenar. En 2012, otra persona en la isla de Vancouver tomó una serie de fotos de un pulpo engullendo una gaviota.

Encontrar un águila calva nadando en el agua tampoco tiene precedentes. Las águilas cazan peces en aguas abiertas, se abalanzan y agarran su comida con sus poderosas garras. Pero, a veces, si enganchan en un pez que es demasiado grande para volar, optarán por descolgarse de su captura y nadar de regreso a la orilla, utilizando la versión de pájaro del golpe de pecho, informa Merrit Kennedy en NPR. Otras veces, los pájaros hacen un ataque fallido y terminan en el agua, obligándolos a nadar a la orilla.

Illet le dice a Ebrahimji que durante 20 años en el agua ha visto muchas cosas interesantes, pero esta es la mejor. "En momentos como este me encanta mi trabajo y estar en un entorno donde puedo trabajar y vivir", dijo. "Es simplemente increíble".

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