updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

El Águila de Mar, majestuoso vuelo en inmersión

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águila marina (myliobatis aquila)

Las águilas de mar son rayas de la familia de las Myliobatidae

La "ouxa" es uno de los principales depredadores existentes en las rías gallegas y sabe diferenciar a los moluscos

En su cola posee dos aguijones dentados provistos de glándulas venenosas que provocan que sus heridas sean muy dolorosas

águila marina (myliobatis aquila)
El águila marina (Myliobatis aquila), popularmente conocida en Galicia como "ouxa", es una especie semejante a la raya que no sólo ejerce como uno de los principales depredadores de los moluscos bivalvos en Galicia, sino que sabe cómo diferenciarlos.

[[ águila de mar, o águila marina, es el nombre común de diferentes especies de animales. El uso en castellano tiene tendencia a reservar el término águila de mar para designar ciertas especies de rayas y a reservar el término águila marina para ciertas especies de rapaces que viven en las costas y que se alimentan de pescado.]]

Esta es una de las conclusiones del "Estudio de técnicas de prevención y protección de las principales especies de depredadores de los recursos en bancos naturales y zonas de cultivo del litoral y las rías gallegas", que se lleva a cabo desde el Centro de Investigaciones Marinas (CIMA).

Con el biólogo Alberto de Coo como investigador principal, este trabajo sirvió para realizar una serie de pruebas en Aquariumgalicia –el acuario ubicado en O Grove– según las cuales el águila marina "tiene apetencia por el consumo de bivalvos y una gran capacidad para escoger el tipo de especie a consumir".

Los resultados del estudio efectuado en el acuario son semejantes a los obtenidos tras las inspecciones efectuadas en playas y zonas intermareales de A Illa y la ensenada de O Grove.

Myliobatis aquila (águila marina)

En el acuario se utilizaron cajas de arena en las que se depositaban diferentes especies de bivalvos, "constatándose la capacidad de discernir las diversas especies por parte de la pareja de águilas marinas existente en el acuario, así como de escoger preferentemente la almeja babosa y el berberecho".

Según los investigadores, "resulta muy llamativa la capacidad de discernir entre unas especies y otras sin romper las conchas ni ingerir los ejemplares de bivalvos".

pescadores con un águila marina Pero la ouxa no es el único depredador objetivo del estudio que ultima el CIMA, ya que también se documenta la capacidad depredadora del pez ballesta, la dorada y diferentes tipos de caracolas, cangrejos y estrellas. Los dos últimos "presentan una elevada actividad de depredación, y dada la abundancia y su nivel de agresividad cabe concluir que estas dos especies constituyen un grave problema en las poblaciones de bivalvos comerciales".

Precisamente el pasado 29 de noviembre, un extraño invitado captó la atención de muchas personas que se acercaron a la Plaza de Abastos de Villaviciosa para realizar sus compras. La pescadería Cortina de esa localidad tenía expuesto un enorme ejemplar de Myliobatis Aquila, conocida comúnmente como águila marina. El animal fue atrapado hace pocos días por un grupo de pescadores de El Puntal. Se trata de una hembra que posee una envergadura de 130 centímetros y un peso de 50 kilos.

El águila marina es una especie que acostumbra a vivir en aguas semipelágicas a profundidades de entre 1 y 300 metros, aunque también puede ser encontrada en pequeñas bahías y estuarios de fondos arenosos o fangosos, como ha sido en este caso de Villaviciosa.  Su dieta se compone básicamente de crustáceos, moluscos y peces, que, probablemente, pueden oler incluso los enterrados en la arena. Su carne no es apreciada para el consumo humano.

myliobatis aquila
En cuanto a las características físicas de estos animales, su tamaño medio está fijado en 80 centímetros y 14 kilos. Tiene un color verde oscuro en la zona dorsal y más blanquecino en el vientre. Las aletas pectorales del águila marina no rodean la cabeza, cuya parte anterior sobresale ampliamente del disco. Como en las pastinacas, la cola es larga, en forma de fusta, sin aleta caudal. Al contrario que la pastinaca, lleva siempre una pequeña aleta dorsal detrás de la cual se encuentra uno, excepcionalmente dos, aguijones dentados provistos de glándulas venenosas, siendo esta aleta uno de sus aspectos más llamativos.


La picadura de este aguijón ocasiona a los pescadores heridas muy dolorosas. Las aletas pectorales son largas y puntiagudas, lo que le da al águila de mar, vista desde arriba, el aspecto de un ave rapaz en pleno vuelo.

La cara dorsal es gris verdosa a gris parda, con manchas claras en los jóvenes. El vientre es gris claro. Frecuentemente  entorno de la órbita dorado. La extremidad de los pectorales generalmente amarronado, sobre todo en los jóvenes.

Tiene una natación muy característica por el aleteo de sus pectorales como un pájaro.

Es una especie ovovivípara con camadas de entre 2 y 10 embriones, con un período de gestación de 1 año aproximadamente.

Las águilas de mar son rayas de la familia de las Myliobatidae incluyendo:

  • Ciertas especies del género Myliobatis, en particular la especie Myliobatis aquila. Los nombres comunes de esta especie son, en castellano : águila de mar, águila marina, choucho, chucho, gallarón, monja, obispo, peje águila, ralapinuada, ratón, totino, viuda (En Galicia como vemos las llaman "ouxa").

  • Las especies del género Aetobatus.

Primera lectura:  Faro de Vigo   Enlace: Centro de Investigacións Mariñas (CIMA)  Aquariumgalicia

Crédito imágenes:  Iñaki Abella  | Marbef | Wikipedia Commons