Los grandes depredadores oceánicos son más activos en regiones templadas

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tiburón taca un cebo de pesca

Es una contradicción, ya que en el ecuador hay una mayor diversidad que en otras regiones del océano

Un equipo internacional de investigadores descubrió que los grandes depredadores oceánicos como el atún, la aguja y los tiburones son más activos en las regiones templadas. En su artículo publicado en la revista Nature Communications, el grupo describe sus análisis de datos sobre ataques de depredadores a cebos de pesca en mar abierto durante más de medio siglo y lo que les mostró.

Durante las últimas décadas, los científicos de la Tierra han desarrollado una teoría llamada "hipótesis de interacciones bióticas", que sugiere que las interacciones de especies (como la depredación) son la fuerza impulsora para crear biodiversidad en diferentes partes del océano: grandes depredadores como los tiburones y el atún se alimenta de criaturas marinas más pequeñas, lo que resulta en la biodiversidad.

La teoría se ha utilizado para explicar por qué la mayor biodiversidad en los océanos del mundo está cerca del ecuador, porque hay más depredación por los grandes depredadores. Pero en los últimos años, ha comenzado a disminuir el apoyo a la teoría a medida que los científicos informan evidencia de excepciones. En este nuevo trabajo, los investigadores han encontrado evidencia que probablemente anulará la teoría por completo.

El trabajo involucró el análisis de datos que describen ataques contra cebos de pesca por grandes depredadores oceánicos en el océano abierto durante los años 1960 a 2014. En total, los investigadores estudiaron 900 millones de incidentes registrados de grandes depredadores que intentaban robar cebo a los palangreros de los pescadores.

variación en la depredación

imagen: Variación latitudinal en la depredación relativa de los principales depredadores de peces en el océano abierto según los datos de pesca de palangre pelágico

Los investigadores encontraron lo contrario de lo que esperaban en los datos: los ataques eran más frecuentes en las regiones templadas de lo que estaban más cerca del ecuador. Más específicamente, descubrieron que la mayoría de los ataques ocurrieron en las latitudes medias en el rango de 30 a 60 grados. También encontraron que el número de ataques no estaba asociado con el grado de biodiversidad en una región determinada.

Los investigadores se preguntaron si sus hallazgos podrían estar relacionados con la pesca industrial, por lo que compararon los ataques de los depredadores con el tiempo con los recuentos de peces. Descubrieron que la depredación disminuyó a medida que se capturaron más presas del océano, pero no cambió la proporción de ataques entre regiones: los grandes depredadores aún preferían las latitudes medias.

Sugieren que sus hallazgos conducirán a nuevos esfuerzos para explicar por qué hay una mayor diversidad en el ecuador que en otras regiones del océano.

Artículo científico: Pelagic fish predation is stronger at temperate latitudes than near the equator

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