Esta a punto de empezar la carrera de tortugas más larga del mundo

tortuga híbrida Maisy

Ocho tortugas marinas competirán en el Tour de Turtles de este año

La semana pasada en los Cayos de Florida, una rara tortuga híbrida de tortuga carey y verde regresó al Océano Atlántico luciendo una etiqueta de rastreo satelital fijada a su marmolado caparazón ámbar. La etiqueta hará un seguimiento del progreso de la tortuga a lo largo de su ruta de migración y le permitirá "competir" con otras ocho tortugas marinas en el Tour de Turtles de este año, informa Associated Press.

Aunque un poco más lento que el Tour de Francia, la organización sin fines de lucro Conservación de las Tortugas Marinas (STC) organiza la carrera anual de tortugas en línea para enseñar al público sobre las tortugas marinas y promover su conservación. El ganador de la carrera será "la primera tortuga en nadar la distancia más larga durante el maratón de migración", según el sitio  web de STC.

La rara tortuga híbrida, que se ha llamado "Maisy", fue rescatada hace casi un año en los Cayos Inferiores y rehabilitada en el Turtle Hospital. Según la AP, Maisy sufría de fibropapilomatosis, que es una afección que afecta a las tortugas marinas en todo el mundo y que hace que la tortuga afectada desarrolle tumores internos o externos y se cree que es el resultado de una infección por un virus del herpes.

El personal del Turtle Hospital en Marathon, Florida, extrajo múltiples tumores y le proporcionó a Maisy antibióticos y una dieta nutritiva como parte del tratamiento de la tortuga, informa la cadena local de transmisión CBS Miami.

Ahora libre de tumores, Maisy está preparada para nadar en el 13º Tour de Turtles mientras crea conciencia sobre la conservación de las tortugas marinas y, en particular, la fibropapilomatosis.

"Más allá del aspecto educativo y la conciencia está la ciencia detrás de esto", dice en un comunicado Dan Evans, biólogo investigador senior de Sea Turtle Conservancy. "Así que especialmente para Maisy: Maisy es la primera tortuga marina híbrida que hemos rastreado, y ella es un cruce entre una tortuga verde y una tortuga carey así que, para ella, va a ser realmente interesante ver si entra en el hábitat que usan las tortugas carey o el hábitat que usan las tortugas verdes".

Ya está en marcha una carrera separada en lo que podría llamarse la división de peso pesado de las tortugas marinas. Hay solo siete especies de tortugas marinas y Maisy es un híbrido de dos de ellas, pero la más grande de todas es la laúd o baula. Estas tortugas marinas de caparazón blando pueden crecer hasta 2 metros de largo y pesar alrededor de 900 kilos. Las tortugas baula están en su propia raza porque superan fácilmente a sus hermanas más pequeñas.

La carrera de Maisy comienza el 1 de agosto y concluirá el 31 de octubre, pero ya puedes seguir su progreso en línea.

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