Datos asombrosos sobre la tortuga gigante de Galápagos (que necesitas saber)

tortuga gigante de las Galápagos

Las tortugas de las Galápagos viven más de 100 años en estado salvaje

La tortuga gigante de las Galápagos es la tortuga más grande del planeta. Este hermoso animal solo se puede encontrar en las Islas Galápagos, frente a la costa de Ecuador. De las 15 subespecies conocidas de tortugas de Galápagos, solo 11 quedan en estado salvaje. Pueden sobrevivir en diferentes hábitats, desde tierras bajas secas hasta tierras altas húmedas.

Las tortugas de las Galápagos fueron cazadas masivamente durante los siglos XVII, XVIII y XIX por marineros y cazadores de ballenas debido a su carne. Como resultado, varias subespecies se extinguieron y el número de subespecies restantes disminuyó drásticamente. Todas las tortugas de Galápagos restantes están catalogadas como en peligro de extinción.

Como dicen los amigos de Gwana Vet, las tortugas requieren de un control diario, aunque las tortugas de las Galápagos pueden pasar un año entero sin comida ni agua. Sus cuerpos comienzan a descomponer lentamente la grasa corporal, que produce agua como subproducto , lo que les permite sobrevivir. A pesar de los efectos positivos de la cría en cautividad en la Estación Científica Charles Darwin en Galápagos, la ayuda de algunos zoológicos, como el Zoológico de San Diego (que tiene la mayor población de tortugas gigantes de Galápagos en cautiverio), solo quedan unas 15.000 tortugas de las Galápagos en libertad.

distribución de las tortugas de Galápagos

Tortugas gigantes de Galápagos en cifras

Nombre latino : Chelonoidis nigra
Longitud : los machos pueden crecer hasta 1,8 m de largo y 1,2 a 1,5 m de ancho. Las hembras son generalmente más pequeñas, incluso la mitad del tamaño de los machos.
Peso : los machos pueden pesar casi 270 kg, aunque normalmente permanecen alrededor de 227 kg. Las hembras pueden pesar hasta 136 kg pero el promedio es de 113 kg.
Color : Las tortugas de Galápagos varían en color desde un caparazón negruzco oscuro hasta una cabeza, cuello y patas de color marrón polvoriento, y algunas de las escamas son de un marrón más oscuro. Sus caras pueden mancharse con frecuencia de verde por toda la hierba que han estado masticando.
Característica interesante: las tortugas de Galápagos viven más de 100 años en estado salvaje. Se dice que la más antigua registrada vivió al menos 170 años.

tortuga gigante de Galápagos

Datos interesantes sobre la tortuga gigante de las Galápagos

• Las tortugas de las Galápagos son las tortugas más grandes, pudiendo alcanzar 1,8 metros de largo y 270 kilos de peso.

• Las tortugas de las Galápagos tienen alrededor del cuerpo una capa protectora marrón. La parte superior de la concha se llama aparazón. La parte inferior del caparazón se conoce como plastrón.

• El caparazón es una parte integral de su esqueleto (no se puede quitar del resto del cuerpo). Cuando la tortuga está amenazada, puede meter la cabeza y las patas dentro del caparazón.

• La tortuga de las Galápagos tiene patas achaparradas cubiertas de piel escamosa. Tienen fuertes mandíbulas sin dientes.

• Las tortugas de las Galápagos que viven en áreas más secas tienen un caparazón en forma de silla de montar, lo que les permite estirar el cuello para agarrar la vegetación que crece sobre el suelo, como enredaderas, hojas y frutos.

tortuga gigante de Galápagos

• Las tortugas de las Galápagos que viven en climas más fríos tienen un caparazón en forma de cúpula que evita el estiramiento del cuello. Se alimentan pastando la hierba.

• A diferencia de cualquier otro animal, la tortuga de las Galápagos puede sobrevivir hasta un año sin comida ni agua.

• Las tortugas gigantes de las Galápagos son criaturas de movimiento lento. Pueden viajar largas distancias a una velocidad de 0,30 km/h.

• Las tortugas de las Galápagos son animales de sangre fría (no tienen una temperatura corporal estable). Por eso, las tortugas de las Galápagos disfrutan tomando el sol.

• Las Islas Galápagos se llaman así debido a estas tortugas. Cuando los primeros marineros españoles llegaron a la isla, avistaron gran cantidad de tortugas. Dado que la tortuga en español se llama "galápago", todas las islas se llaman Isla Galápagos.

• Además de los humanos como sus peores enemigos, los depredadores naturales de las tortugas de Galápagos son los halcones que comen huevos y tortugas jóvenes. Las especies introducidas, como cerdos, gatos, perros y ratas, también disminuyen la cantidad de huevos en la naturaleza.

• La temporada de apareamiento tiene lugar durante la temporada de lluvias, de enero a marzo.

• La hembra viaja varios kilómetros para encontrar un terreno adecuado para poner huevos. Pone entre 2 y 16 huevos en el nido subterráneo. Los huevos eclosionan después de 4 a 8 meses. Las tortugas de las Galápagos no obtienen el cuidado de sus padres: las tortugas jóvenes se quedan solas.

• Debido a la gran cantidad de depredadores, solo sobrevive una pequeña cantidad de crías hasta la edad adulta. Las tortugas de las Galápagos alcanzan la madurez sexual a la edad de 20 a 25 años.

• Las tortugas de Galápagos pueden sobrevivir más de 100 años en estado salvaje.

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