Los huevos de tortuga marina no siempre son lo que parecen

crías de tortuga marina

Señuelos con GPS pueden ayudar a proteger especies en peligro de extinción

Huevos falsos de tortugas marinas pueden ayudar a rastrear a los comerciantes ilegales sin dañar a los reales, según ha demostrado un estudio bastante inteligente.

Cuando los investigadores dirigidos por Helen Pheasey de la Universidad de Kent, Reino Unido, colocaron huevos señuelo impresos en 3D y habilitados para GPS en nidos en Cosa Rica, pudieron rastrearlos desde la playa hasta el consumidor final.

"Nuestra investigación demostró que colocar un señuelo en un nido de tortugas no dañaba los embriones en incubación y que los señuelos funcionan", dice.

Los señuelos, denominados InvestEggator, fueron desarrollados por la organización conservacionista Paso Pacífico para abordar el comercio ilegal de tortugas en peligro de extinción en Centroamérica, donde los huevos se contrabandean desde las playas y se venden a restaurantes y bares como un manjar.

Para ver qué tan bien funcionarían en la práctica, Pheasey y sus colegas colocaron los señuelos en 101 nidos en cuatro playas. Una cuarta parte de ellos fueron capturados ilegalmente, lo que permitió a los investigadores rastrear huevos de cinco nidadas, incluidos dos nidos de tortuga verde y tres nidos de tortuga lora.

señuelo de huevo de tortuga con GPS

Imagen: El InvestEGGator, como se ha nombrado al señuelo, está impreso en 3D y equipado con dispositivos GPS

Uno de los señuelos se acercó a una propiedad residencial antes de quedarse en silencio. Otro fue dos kilómetros hasta un bar. Uno terminó 137 kilómetros tierra adentro, pasando dos días en tránsito desde la playa hasta el muelle de carga de un supermercado y luego hasta una propiedad residencial.

Los investigadores asumen que el huevo no se vendió en el mercado, sino que fue entregado allí, de un traficante a un vendedor. También recibieron informes anecdóticos de casos en los que alguien descubrió el señuelo.

Pheasey dice que los hallazgos confirman sus sospechas de que la mayoría de los huevos robados no salen del área local. También hay informes de que la mayor parte del comercio se realiza cerca de la playa de anidación.

"Dado que la trata es un delito muy grave, esos puntos de traspaso son mucho más valiosos desde la perspectiva de las fuerzas del orden que atrapar a alguien recogiéndolos de un nido", dice.

Los hallazgos se publican en la revista Current Biology: Using GPS-enabled decoy turtle eggs to track illegal trade

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