Nutria marina captura un tiburón en una extremadamente rara interacción entre especies

nutria marina atrapa un tiburón

El avistamiento se produjo en en Morro Bay en California

Una nutria marina apareció recientemente con un gran tiburón entre sus manos, para asombro de los espectadores. Pero lo que sucedió a continuación no está claro.

Las imágenes adjuntas, tomadas el martes pasado por Don Henderson y Alice Cahill en Morro Bay en California, representan la primera documentación de una nutria marina del sur capturando un tiburón suño cornudo (Heterodontus francisci), según Michael D. Harris del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California.

"Que yo sepa (y un grupo de colegas), esta es la primera captura documentada de un tiburón cornudo por una nutria marina", dijo Harris, un biólogo de nutrias marinas. “Hay informes de nutrias marinas que capturan rayas y patines, pero este es el primer informe de un tiburón. Las nutrias marinas se alimentan de peces, pero es una observación muy rara en California" (aunque a veces son los tiburones los que atrapan a las nutrias).

Las nutrias marinas del sur de California Central se alimentan principalmente de invertebrados, como erizos, cangrejos, abulones y almejas. Las nutrias marinas del norte, desde Washington hasta Alaska, se alimentan más comúnmente de peces, que podrían incluir tiburones.

Las imágenes fueron compartidas el sábado a través de las redes sociales por la organización sin fines de lucro Sea Otter Savvy.

"Si observas nutrias marinas el tiempo suficiente, verás una muestra razonable de vida marina que habita en el fondo y que sale a la superficie por hambre o curiosidad", escribió en Facebook el grupo, dedicado a la conservación de la nutria marina. "No estamos seguros de cuál fue el caso aquí, pero estas 'asombrosas' imágenes son el primer registro conocido de una interacción 'similar a la de buscar comida' entre una nutria marina y esta criatura".

A los seguidores se les pidió que adivinaran la identidad de la especie del tiburón.

nutria marina atrapa un tiburón

Los tiburones suño cornudo son depredadores solitarios que se refugian durante el día. De noche cazan moluscos y crustáceos, que aplastan con fuertes mandíbulas y dientes molares.

No está claro si la nutria intentaba cazar al tiburón cornudo, ya que ambos animales solo fueron visibles por un corto tiempo. Sin embargo, las nutrias marinas se alimentan en la superficie, usando sus vientres como bandejas.

Los seguidores de las redes sociales también se preguntaron si era un comportamiento lúdico, maternal, curioso o defensivo.

Sea Otter Savvy, al señalar el tamaño del tiburón, declaró en Twitter: "No es de extrañar, aunque es posible que se hayan producido algunos mordiscos, la presa no fue consumida".

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Harris, quien fue llamado a la escena pero se perdió la observación, no pudo dar una respuesta.

"Desafortunadamente, no sabemos el resultado", dijo. "¿Fue este un evento de búsqueda de comida? ¿La nutria se comió al tiburón o intentó comérselo? Si no fue un evento de búsqueda de alimento, ¿qué estaba impulsando este comportamiento de la nutria marina?".

Después de revisar las fotos, Harris dijo que estaba "bastante seguro" de que la nutria es una hembra adulta.

Una persona, refiriéndose al abrazo cara a cara en las fotos, bromeó en Twitter: "Son amantes desventurados y ninguna realidad puede convencerme de lo contrario".

Imágenes cortesía de Don Henderson y Alice Cahill

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