El astuto pulpo es el rey de la flexibilidad

flexibilidad del pulpo

Los brazos de pulpo son similares en función a la lengua humana y la trompa de elefante

Según un nuevo estudio, los pulpos tienen los apéndices más flexibles conocidos en la naturaleza. Además de ser blandos y fuertes, cada uno de los ocho brazos del animal se pueden doblar, torcer, alargar y acortar en muchas combinaciones para producir diversos movimientos. Pero, ¿hasta qué punto pueden hacerlo? ¿Es cada brazo igualmente capaz?

Los investigadores del Laboratorio de Biología Marina (MBL) filmaron 10 pulpos Octopus bimaculoides durante muchos meses mientras les presentaban una variedad de desafíos y registraron 16.563 ejemplos de estos movimientos de brazos.

Sorprendentemente, los ocho brazos podían realizar los cuatro tipos de deformación (doblar, torcer, alargar, acortar) en toda su longitud. Además, cada tipo de movimiento podría desplegarse en múltiples orientaciones (por ejemplo, izquierda, derecha, arriba, abajo, 360º, etc.). Especialmente digno de mención fue la torsión en sentido horario y antihorario que podría ocurrir en cada brazo durante la flexión, acortamiento o alargamiento. Este brazo fuerte y retorcido es excepcionalmente flexible según cualquier estándar.

flexiones en los brazos del pulpo

Imagen: Diagramas que ilustran direcciones de flexión, categorías de regiones de brazos y numeración de brazos.

"Incluso nuestro equipo de investigación, que está muy familiarizado con los pulpos, se sorprendió por la extrema versatilidad de cada uno de los ocho brazos cuando analizamos los vídeos cuadro por cuadro", dijo el coautor y científico senior del MBL, Roger Hanlon. "Estos detallados análisis pueden ayudar a guiar el siguiente paso para determinar el control neuronal y la coordinación de los brazos del pulpo, y pueden descubrir principios de diseño que pueden inspirar la creación de robots blandos de próxima generación".

fibras musculares del brazo del pulpo

Imagen: Diagrama esquemático simplificado del brazo de un pulpo que muestra la disposición tridimensional general de las fibras musculares.

Los ingenieros han deseado durante mucho tiempo diseñar "brazos robóticos blandos" con mayor agilidad, fuerza y capacidad de detección. Actualmente, la mayoría de los brazos robóticos requieren materiales duros y uniones de muchas configuraciones, todas las cuales tienen limitaciones.

El pulpo presenta un modelo novedoso para futuros diseños robóticos. Los brazos de pulpo son similares en función a la lengua humana y la trompa de elefante; son hidrostatos musculares que utilizan músculos incompresibles en diferentes disposiciones para producir movimiento.

El actual estudio proporciona una base para investigar el control motor de todo el brazo del pulpo. Los brazos robóticos blandos y ultraflexibles podrían permitir muchas nuevas aplicaciones, por ejemplo, inspeccionar entornos desestructurados y desordenados, como edificios derrumbados, o una inspección médica más suave de las vías respiratorias o alimentarias.

Los hallazgos se publican en Scientific Reports: Octopus arms exhibit exceptional flexibility

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