Observan enigmático comportamiento en círculos en ballenas, tiburones, pingüinos y tortugas marinas

animales marinos se mueven en círculos

Podría tener algún beneficio para encontrar comida o a detectar el campo magnético para navegar

Los avances tecnológicos han hecho posible que los investigadores rastreen en tres dimensiones los movimientos de los grandes animales que habitan en el océano con una notable precisión tanto en el tiempo como en el espacio.

Los investigadores han utilizado ahora esta tecnología de biología para descubrir que, por razones que los investigadores aún no comprenden, las tortugas marinas verdes, los tiburones, los pingüinos y los mamíferos marinos hacen algo bastante inusual: nadar en círculos.

"Hemos descubierto que una amplia variedad de megafauna marina mostró un comportamiento circular similar, en el que los animales daban vueltas consecutivamente a una velocidad relativamente constante más de dos veces", dice Tomoko Narazaki de la Universidad de Tokio, quien también ha estudiado por qué las tortugas marinas nadan tan lentamente.

El equipo de Narazaki descubrió por primera vez los misteriosos comportamientos circulares de las tortugas verdes durante un experimento de desplazamiento. Habían trasladado tortugas anidadoras de un lugar a otro para estudiar sus habilidades de navegación.

"Para ser honesto, dudé de mis ojos cuando vi los datos por primera vez porque la tortuga da vueltas constantemente, ¡como una máquina!" Dice Narazaki. "Cuando regresé a mi laboratorio, les informé a mis colegas de este interesante descubrimiento que utilizan los mismos registradores de datos 3D para estudiar una amplia gama de taxones de megafauna marina".

Lo que vino a continuación sorprendió a los investigadores aún más: se dieron cuenta de que varias especies de animales marinos mostraban más o menos los mismos movimientos circulares. Este hallazgo es sorprendente en parte porque nadar en línea recta es la forma más eficiente de moverse. Sugiere que debe haber alguna buena razón para que los animales circulen.

El equipo de Narazaki informa que se registraron algunos eventos en círculos en las áreas de alimentación de los animales, lo que sugiere que podría tener algún beneficio para encontrar comida. Por ejemplo, señalan que se observaron un total de 272 eventos de círculos en cuatro tiburones tigre marcados frente a Hawái.

movimientos circulares en animales marinos

Imagen: Una figura que ilustra los movimientos circulares registrados en cada especie. (A) Un tiburón tigre, (B) un tiburón ballena, (C) un pingüino rey, (D) un lobo fino antártico, (E) una tortuga verde, (F) un zifio de Cuvier. G) Movimiento de un submarino durante las mediciones geomagnéticas (H) Figura tridimensional que muestra cómo un zifio de Cuvier dio vueltas durante la fase de ascenso final de una inmersión profunda.

Sin embargo, se encontró que los lobos marinos circulan principalmente durante el día, aunque se alimentan principalmente de noche. Otros eventos circulares también parecían no estar relacionados con la búsqueda de alimento. Por ejemplo, vieron a un tiburón tigre macho dando vueltas para acercarse a una hembra para el cortejo, y la evidencia en las tortugas marinas sugiere que dar vueltas en círculos podría jugar algún papel en la navegación.

"Lo que más me sorprendió fue que las tortugas mensajeras se comportan en círculos en lugares aparentemente importantes para la navegación, como justo antes de la aproximación final a su objetivo", dice Narazaki.

Es posible que los círculos ayuden a los animales a detectar el campo magnético para navegar. Curiosamente, dicen los investigadores, los submarinos también giran en círculos durante las observaciones geomagnéticas. Pero también es posible que los círculos sirvan para más de un propósito.

Los investigadores dicen que los estudios de estos movimientos a gran escala, incluido el dar vueltas en círculos, en más especies marinas podrían revelar importantes comportamientos que de otro modo se habrían pasado por alto. En estudios futuros, les gustaría examinar los movimientos de los animales en relación con el estado interno de los animales y las condiciones ambientales en busca de más pistas sobre por qué circulan.

Los hallazgos se han publicado hoy 18 de marzo en la revista iScience: Similar circling movements observed across marine megafauna taxa

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