Medusas

Los científicos descubren cómo saben las medusas cuándo picar

tentáculos de la anemona de mar estrella

Detectan y filtran diversas señales del entorno para controlar cuándo (y cuándo no) picar

¿Picar o no picar? Para las medusas, esa es la pregunta cada vez que sus tentáculos rozan algo, incluidos millones de nadadores humanos en todo el mundo.

Los aguijones se disparan aproximadamente a la velocidad de una bala de pistola. Y cada célula especializada responsable de una respuesta solo puede desplegarse una vez, ya que se rompen cuando se usan y deben volver a crecer después de que una medusa expulsa su púa cubierta de veneno a una desprevenida presa o un desafortunado nadador. Dadas las limitaciones de su arsenal, parecería que es necesaria cierta prudencia.

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Las medusas crean un 'muro virtual' para mejorar el rendimiento

medusa en movimiento

Al abrirse y cerrarse provocan un "efecto suelo" similar al de los aviones durante el despegue

Una nueva investigación dirigida por la Universidad del Sur de Florida ha descubierto una de las razones por las que las medusas han llegado a ser conocidas como "el nadador más eficiente del mundo".

Brad Gemmell, profesor asociado de biología integrativa, descubrió que las medusas producen dos anillos de vórtice, que son cuerpos de fluido en forma de rosquilla debajo de sus cuerpos translúcidos, que giran en direcciones opuestas. Aparecen cuando las medusas se aprietan y se vuelven a abrir a lo largo de cada ciclo de nado, lo que proporciona una fuerza de 'efecto suelo' como si fueran a empujar el fondo marino.

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Aparecen diminutas y misteriosas esferas transparentes en playas de California

grosellas marinas en una playa de California

Las grosellas marinas son animales invertebrados del filo Ctenophora

Pequeñas y transparentes esferas han estado apareciendo en la costa a lo largo de las playas del condado de Orange (California), fascinando a los bañistas que se preguntaban cuáles eran las misteriosas criaturas marinas que parecen gotas de agua o canicas de cristal.

Las grosellas marinas (sea gooseberries en inglés), como se les llama, son un miembro de la familia de las medusas y una rara vista a lo largo de la costa local.

Fueron vistas por miles en varias playas durante el fin de semana y el lunes 21 de diciembre, cubriendo la playa cerca del Muelle de Newport, así como algunas en la costa de Dana Point en las playas de Salt Creek y Strands.

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Los científicos dicen que las medusas deberían convertirse en la próxima más popular comida marina

plato de medusas

Hay 100 especies marinas en peligro de extinción que se venden como comestibles

Según la Lista Roja de la UICN, 32.000 especies están amenazadas de extinción, desde aves y mamíferos hasta arrecifes de coral y crustáceos. Y esas son solo las especies que conocemos.

Pero aunque podríamos estar trabajando duro para ayudar a algunas especies a regresar del borde de la extinción, también podríamos estar comiendo algunas especies amenazadas sin siquiera darnos cuenta.

Al buscar registros de pesca industrial, los investigadores identificaron casi 100 especies en peligro de extinción que se venden como comestibles, y esto se hace legalmente.

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Medusa robótica accionada por aire supera a sus rivales de la vida real

medusa robótica

Las medusas nadan con una incomparable eficiencia energética en el entorno oceánico

El movimiento único de las medusas las ha convertido en un popular modelo de estudio para los investigadores de robótica, que esperan desarrollar nuevas máquinas avanzadas que se muevan con gran eficiencia. Ahora, los científicos muestran una nueva generación de robots blandos inspirados en estas criaturas marinas, que utilizan canales de aire para nadar a grandes velocidades.

Este nuevo tipo de robot blando fue desarrollado por científicos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y la Universidad de Temple, y en realidad se basa en su trabajo anterior que produjo un robot de rápido movimiento inspirado en un guepardo. Esa máquina bombeaba alternativamente aire dentro y fuera de dos actuadores para hacer que una columna rígida saltara instantáneamente de un estado flexionado a otro. El último robot es una adaptación de este enfoque, como explica el autor del estudio, Jie Yin.

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El veneno de esta medusa gigante es tan complejo que los científicos no están seguros de qué lo hace mortal

medusa Nemopilema nomurai

La picadura de la medusa Nomura provoca shock, lesiones graves o incluso la muerte

En algún lugar en las profundidades se encuentra una gran medusa, esperando a inyectar un complejo cóctel de veneno a través de sus largos tentáculos.

Con un peso de hasta 200 kilogramos, la medusa gigante Nemopilema nomurai, más comúnmente conocida como medusa Nomura, es una de las especies de medusas más grandes del mundo y cada año pica a cientos de miles de desprevenidos nadadores en China, Corea y Japón.

Cuando se producen picaduras, el veneno de la criatura causa un inmediato y severo dolor, seguido de enrojecimiento e hinchazón. En casos raros, las picaduras pueden provocar shock, lesiones graves o incluso la muerte.

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Algunas medusas peine sobreviven el invierno comiéndose sus crías

cetanóforo Mnemiopsis leidyi

El canibalismo hace que la invasiva medusa peine, Mnemiopsis leidyi, sea resistente a condiciones desfavorables

No querrías a esta criatura como padre. Una especie invasora animal (un cetanóforo) parecida a una medusa en el Mar Báltico puede sobrevivir a los rigurosos inviernos al consumir grandes cantidades de sus larvas, sugiere una reciente investigación.

Mnemiopsis leidyi, comúnmente conocida como nuez de mar (arriba), debido a su forma, es nativa del oeste del Océano Atlántico Norte. Pero en las últimas décadas ha proliferado en aguas europeas, probablemente después de instalarse en las aguas de lastre de los buques de carga.

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