Medusas

Turritopsis dohrnii

Turritopsis dohrnii es capaz de rejuvenecimiento e inmortalidad biológica

Alcanzar la inmortalidad es algo que ha obsesionado al ser humano a lo largo de gran parte de su historia. Se han contado muchas leyendas y fábulas peculiares sobre la búsqueda de los elixires de la vida. Los alquimistas medievales trabajaron incansablemente para encontrar la fórmula de la piedra filosofal, que otorgaba poderes rejuvenecedores. Otra historia muy conocida son los viajes de Juan Ponce de León, quien, mientras conquistaba el Nuevo Mundo, buscó la misteriosa fuente de la juventud.

Pero hasta el día de hoy nadie ha logrado descubrir las claves de la vida eterna. Sin embargo, hay una excepción: una criatura de no más de cuatro milímetros de tamaño, Turritopsis dohrnii, también conocida como "la medusa inmortal".

medusa melena de león en una playa

Sorprendentes fotografías en primer plano muestran los intrincados detalles de una medusa melena de león

El año pasado, un bañista en el oeste de Irlanda vio sobre la arena de la playa de Fanore lo que parecía ser una mancha de mármol ornamentado de color granate. Era, de hecho, una medusa melena de león (Cyanea capillata), un cnidario amante del agua fría que se cree que es una de las especies de medusas más grandes del mundo.

medusas peine

Estos ctenóforos se caracterizan por tener ocho ondulantes bandas de brillantes e iridiscentes colores

El arco iris de luces en movimiento que se ve a lo largo de los lados de las medusas es una de las vistas más fascinantes del océano. Ahora, investigadores de Japón han descubierto una proteína que controla el movimiento de estas luces y, por lo tanto, el movimiento bajo el agua de estas distintivas criaturas.

medusa inmortal Turritopsis dohrnii

La medusa Turritopsis dohrnii tiene la facultad de revertir su ciclo vital y rejuvenecer

Un equipo de investigadores de la Universidad de Oviedo, dirigido por el investigador Carlos López-Otín, ha logrado descifrar el genoma de la medusa inmortal, Turritopsis dohrnii, y ha definido diversas claves genómicas que contribuyen a extender su longevidad hasta el punto de evitar su muerte.

Medusas en la costa de Israel

Probablemente se deba a actividades humanas que pueden incluir la contaminación y el cambio climático

Las medusas pululan en grandes cantidades en el mar Mediterráneo, cerca de la ciudad portuaria de Haifa, en el norte de Israel. El mar estaba "deslumbrado con miles de puntos blancos", según The Jerusalem Post, que también informó que el enjambre se extendía por debajo de la superficie a profundidades de varios cientos de metros.

medusa de caja hawaiana

Desencadenantes oceanográficos físicos y lunares producen agregaciones mensuales en la costa

Un perspicaz equipo interdisciplinario de investigadores de la Universidad de Hawái (UH) en Manoa, que trabajó durante más de una década, publicó recientemente un estudio que revela que una cantidad clave de horas de oscuridad durante el ciclo lunar desencadena la maduración de la "medusa de caja hawaiana", a menudo llamada avispa de mar (Alatina alata) y nada hacia las costas de sotavento de O'ahu para desovar.

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