Medusas

Una rara medusa peine fosilizada revela nuevas lagunas en el registro fósil

ctenóforo Daihuoides jakobvintheri

Daihuoides jakobvintheri es un ejemplo perfecto de taxón de Lázaro

Parecen medusas pero no lo son. Parecen inofensivos pero son eficientes depredadores; en ocasiones, incluso comen peces vivos. Son gelatinosos y muy delicados, ¡y muy raramente se fosilizan!

Los ctenóforos, también conocidos como medusas peine, son coloridos y translúcidos animales que se mueven a la deriva a través de las aguas oceánicas. A diferencia de las medusas, los ctenóforos no tienen células urticantes y, por lo general, capturan a sus presas con largos y pegajosos tentáculos.

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Gran cantidad de medusas gigantes encontradas en la costa del Reino Unido

medusa melena de león (Cyanea capillata)

Qué hacer si te pica una medusa

El Reino Unido ha visto recientemente algunos interesantes visitantes marinos, como morsas, ballenas jorobadas y atún rojo, pero el grupo actual de llegadas ha sido mucho más motivo de preocupación. En la costa oeste de Escocia han aparecido grandes cantidades de enormes medusas.

Si este verano los turistas en Escocia ven una medusa, lo más probable es que sea la medusa melena del león gigante (Cyanea capillata). Este animal increíblemente hermoso, que se muestra en la imagen principal, puede ser una de las medusas más grandes del mundo. El espécimen más grande registrado tenía un diámetro de más de 2 m y tentáculos a casi 37 m del cuerpo principal, lo que lo convierte probablemente en el animal más largo del mundo (la longitud máxima de una ballena azul es de 30 m).

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Científicos desconcertados por medusa de color rojo sangre que nunca antes se había visto

medusa roja

Probablemente pertenece al género Poralia

Biólogos marinos que exploraban las oscuras aguas de la costa de Rhode Island, EE. UU., se quedaron desconcertados y asombrados después de descubrir una extraña especie de medusa de color rojo sangre.

El inesperado encuentro tuvo lugar a una profundidad de unos 700 m (2.300 pies) justo al lado de la costa este de EE. UU. Si los investigadores están en lo cierto, la criatura con forma de flan es una especie previamente desconocida para la ciencia. Los mares y océanos cubren el 70 por ciento de la superficie del planeta y, sin embargo, siguen siendo una de sus más oscuras e inexploradas fronteras.

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Medusa translúcida, con pez atrapado en su interior, varada en una playa del Reino Unido

medusa con un pez en el interior

El pez atrapado fue probablemente la última comida de la medusa

Una medusa muerta que apareció recientemente en una playa en el Reino Unido muestra su última comida, un pez entero y bastante sorprendido, a través de su campana translúcida, revelan impresionantes fotos.

La medusa es una medusa brújula o aguamar (Chrysaora hysoscella), llamada así por sus marcas marrones en forma de V que se parecen a las líneas de una brújula. Aún no se ha identificado el pez juvenil del interior.

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Los científicos descubren cómo saben las medusas cuándo picar

tentáculos de la anemona de mar estrella

Detectan y filtran diversas señales del entorno para controlar cuándo (y cuándo no) picar

¿Picar o no picar? Para las medusas, esa es la pregunta cada vez que sus tentáculos rozan algo, incluidos millones de nadadores humanos en todo el mundo.

Los aguijones se disparan aproximadamente a la velocidad de una bala de pistola. Y cada célula especializada responsable de una respuesta solo puede desplegarse una vez, ya que se rompen cuando se usan y deben volver a crecer después de que una medusa expulsa su púa cubierta de veneno a una desprevenida presa o un desafortunado nadador. Dadas las limitaciones de su arsenal, parecería que es necesaria cierta prudencia.

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Las medusas crean un 'muro virtual' para mejorar el rendimiento

medusa en movimiento

Al abrirse y cerrarse provocan un "efecto suelo" similar al de los aviones durante el despegue

Una nueva investigación dirigida por la Universidad del Sur de Florida ha descubierto una de las razones por las que las medusas han llegado a ser conocidas como "el nadador más eficiente del mundo".

Brad Gemmell, profesor asociado de biología integrativa, descubrió que las medusas producen dos anillos de vórtice, que son cuerpos de fluido en forma de rosquilla debajo de sus cuerpos translúcidos, que giran en direcciones opuestas. Aparecen cuando las medusas se aprietan y se vuelven a abrir a lo largo de cada ciclo de nado, lo que proporciona una fuerza de 'efecto suelo' como si fueran a empujar el fondo marino.

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Aparecen diminutas y misteriosas esferas transparentes en playas de California

grosellas marinas en una playa de California

Las grosellas marinas son animales invertebrados del filo Ctenophora

Pequeñas y transparentes esferas han estado apareciendo en la costa a lo largo de las playas del condado de Orange (California), fascinando a los bañistas que se preguntaban cuáles eran las misteriosas criaturas marinas que parecen gotas de agua o canicas de cristal.

Las grosellas marinas (sea gooseberries en inglés), como se les llama, son un miembro de la familia de las medusas y una rara vista a lo largo de la costa local.

Fueron vistas por miles en varias playas durante el fin de semana y el lunes 21 de diciembre, cubriendo la playa cerca del Muelle de Newport, así como algunas en la costa de Dana Point en las playas de Salt Creek y Strands.

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