Medusas

medusa ortiga de mar

Se asocia la superpoblación de medusas con las actividades humanas

Las plagas de medusas son ahora más frecuentes y graves en todo el mundo

Final de la 'Campaña Medusa' de Medio Ambiente

Anthony J. Richardson Una nueva investigación dirigida por el Dr. Anthony Richardson, un científico del CSIRO Climate Adaptation Flagship y la Universidad de Queensland, presenta pruebas convincentes de que la superpoblación de las medusae (medusas) se asocia con la pesca excesiva y el exceso de fertilizantes y aguas residuales, como resultado de actividades humanas.

Las medusas se encuentran en todos los océanos, desde la superficie hasta las profundidades del mar. Su presencia en el mar suele ser estacional, en respuesta a la disponibilidad de presas, que es estacional en la mayoría de los lugares, el aumento de la temperatura y el sol de la primavera y el verano.

planta nuclear EDF Energy's Torness, Escocia

El aumento de la actividad pesquera y el calentamiento global hacen aumentar los enjambres de medusas

Una invasión de medusas en una piscina de agua de refrigeración de una planta escocesa de energía nuclear hizo que el miércoles tuviese que parar sus reactores nucleares, un fenómeno que puede ser más común en el futuro, dijeron los científicos.

blooom de medusasDos reactores en la planta de energía nuclear EDF Energy's Torness, en el este de la costa escocesa, permanecen cerrados un día después de que fueron detenidos de forma manual debido a las masas de medusas que obstruían los filtros de agua de refrigeración.

Las plantas de energía nuclear extraen agua de los mares o ríos cercanos para enfriar sus reactores, pero si los filtros que mantienen fuera animales del mar y algas marinas están obstruidos, la estación se cierra para mantener los estándares de temperatura y seguridad.

medusas Mastigias papua

Las medusas son los animales multiorgánicos más antiguos en la tierra

Han resistido cinco extinciones masivas en el pasado

Traducción de un artículo original de Natalie Angier en The New York Times

medusa ortiga de mar del Pacífico (Chrysaora fuscescens)Hasta que conocí a Doug Allen, nervudo, un veterano acuarista de larga cola de caballo, que me guió a través de la muy popular exhibición de medusas en el Acuario Nacional, mi experiencia personal con las medusas consistió principalmente en su uso como otra excusa para no ir a nadar: "Hey, yo podría ser picada por una medusa!" ¿No es eso lo que pasó a 1.800 personas frente a las costas de Florida la semana pasada? Así que cuando el Sr. Allen se detuvo de repente, encaramado a una escalera a la parte superior de uno de los tanques y me llamó, "¿Quieres probar la sensación de una medusa luna?" mi primer impulso fue apartar a unos pocos escolares que miraban y salir corriendo hacia la puerta. Mi segundo impulso ...

Demasiado tarde. Una medusa luna de tres pulgadas de ancho había sido colocada en mis manos, y mi temor quedó rápidamente disuelto en fascinación. La medusa brillaba y brillaba. Con sus tentáculos retráctiles, parecía una barra redonda de jabón de glicerina, o tal vez una membrana translúcida, y se sentía firme, inquieta y viscosa a partes iguales, como un trozo de hígado recubierto de huevo crudo. Y a pesar del vigor de mis tocamientos, no detecté ninguna picadura.

plaga de medusas en Cocoa Beach, Florida

La pequeña medusa aguijón malva tiene células urticantes en la parte superior de su campana

picadura de medusa, Florida
Próximo ya el veranito van apareciendo en las costas nuestras "amigas" las medusas como esta semana pasada en Benidorm (Alicante), donde no pasó de ser una mera anécdota comparada con las aparecidas el fin de semana en Estados Unidos.

Allí, más de 1.600 personas en un tramo de 10 kilómetros de playas atlánticas del centro de Florida han sido picadas en las últimas semanas por una especie de medusa no indígena de América del Norte, dijo el martes un funcionario de rescate marítimo.


medusas inmortales

El hidroide marino Turritopsis dohrnii desaparece cuando las cosas se ponen difíciles

Se esparce rápidamente en todo el reino marino entre el Mediterráneo y el Japón, por el Canal de Panamá

La Dra. Maria Pia Miglietta, del laboratorio en la Universidad Estatal de Pennsylvania, acaba de publicar un documento fascinante en la revista Biological Invasions sobre una "invasión silenciosa" que se transmite por todos los océanos del mundo. Pueden parecer tentáculos, pero en realidad son los "nunchacos" (palos articulados que usan en el combate los ninjas) en rápida expansión de una furtiva invasión marina.

enjambre de medusas
Crédito: K.Katija / J.Dabiri.

Arriba: Enjambre de medusas

Las medusas son simples, prósperas y, en ocasiones, criaturas mortales. Algunas medusas de Australia tienen toxina suficiente en cada uno de sus tentáculos para matar a 60 personas. Algunas medusas crean floraciones espectaculares cuando campos de pólipos, su etapa de la vida inmóvil, florecen a la vez antes de convertirse en medusas que flotan libremente. Estas flores son culpables de muertes de nadadores, obstrucción de redes de pesca y tomas de centrales eléctricas, y en ciertas partes del mundo, como Japón, parecen estar en aumento.

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