Medusas

plaga de medusas en Cocoa Beach, Florida

La pequeña medusa aguijón malva tiene células urticantes en la parte superior de su campana

picadura de medusa, Florida
Próximo ya el veranito van apareciendo en las costas nuestras "amigas" las medusas como esta semana pasada en Benidorm (Alicante), donde no pasó de ser una mera anécdota comparada con las aparecidas el fin de semana en Estados Unidos.

Allí, más de 1.600 personas en un tramo de 10 kilómetros de playas atlánticas del centro de Florida han sido picadas en las últimas semanas por una especie de medusa no indígena de América del Norte, dijo el martes un funcionario de rescate marítimo.


medusas inmortales

El hidroide marino Turritopsis dohrnii desaparece cuando las cosas se ponen difíciles

Se esparce rápidamente en todo el reino marino entre el Mediterráneo y el Japón, por el Canal de Panamá

La Dra. Maria Pia Miglietta, del laboratorio en la Universidad Estatal de Pennsylvania, acaba de publicar un documento fascinante en la revista Biological Invasions sobre una "invasión silenciosa" que se transmite por todos los océanos del mundo. Pueden parecer tentáculos, pero en realidad son los "nunchacos" (palos articulados que usan en el combate los ninjas) en rápida expansión de una furtiva invasión marina.

enjambre de medusas
Crédito: K.Katija / J.Dabiri.

Arriba: Enjambre de medusas

Las medusas son simples, prósperas y, en ocasiones, criaturas mortales. Algunas medusas de Australia tienen toxina suficiente en cada uno de sus tentáculos para matar a 60 personas. Algunas medusas crean floraciones espectaculares cuando campos de pólipos, su etapa de la vida inmóvil, florecen a la vez antes de convertirse en medusas que flotan libremente. Estas flores son culpables de muertes de nadadores, obstrucción de redes de pesca y tomas de centrales eléctricas, y en ciertas partes del mundo, como Japón, parecen estar en aumento.

medusa Pink Meanie (Drymonema larsoni)

La "Pink Meanie" (Duende rosa) puede pesar hasta 23 kilos

Nombrada Drymonema Larsoni, es la primera nueva familia de escifozoos o "verdadera medusa" que se encuentra desde 1921

escifozoos (Phylum cnidaria) Las medusas han sido siempre conocidas como un símbolo de la belleza y la fragilidad de los océanos. Se encuentran por todas partes desde el agua dulce a alta mar, pero como sabemos estas hermosas criaturas no son peces en realidad. Tal vez debido a su gelatinosa estructura transparente se han ganado la fama. El mundo acuático está llena de medusas en varios tamaños. Recientemente, una rara especie de medusa llamada "Pink Meanie" (Duende de color rosa) fue descubierta flotando en el Golfo de México con tentáculos alrededor de 70 pies de largo y un peso aproximado de ¡50 libras! (una libra equivale a 0,4536 Kg, osea que 50 libras = 22.6796185 kg)

invasión de medusas Nomura en el Mar de Japón

Muchas especies de medusas son capaces de adaptarse rápidamente a las nuevas condiciones

Los cambios en el clima y la sobrepesca pueden ser responsables del aumento en la abundancia de medusas

invasión de Pelagia noctiluca Un equipo de investigadores han estado tratando de identificar cómo las medusas pueden beneficiarse de los ecosistemas marinos desestabilizados por el cambio climático y la sobrepesca.

Existe la preocupación de que un aumento en el número de medusas podría dificultar a las poblaciones de peces de importancia comercial su recuperación de los niveles históricos.

Sin embargo, un estudio realizado por científicos europeos dice se necesitan más datos para entender lo que está sucediendo bajo las olas.

medusa melena de león

Una medusa melena de león pica a docenas de personas en una playa de New Hampshire

medusa melena de león en bolsa de basuraLos tentáculos de las medusas melena león forman una red trampa difícil de evitar

¿Cómo puede una picadura de medusa afectar hasta 100 personas? Con un montón de tentáculos equipados de aguijón, la más grande de las medusas en el mundo puede estar a la altura, aunque los científicos no están seguros de si las de esta semana fueron el resultado de la picadura de una medusa o más de una.

El miércoles se informó de que en Wallis Sands State Beach in Rye, New Hampshire, EE.UU., entre 50 y 100 bañistas fueron atendidos por picaduras de medusa probablemente de la medusa melena de león (Cyanea capillata). Los funcionarios no pueden estar seguros de que una sola medusa picase a toda la gente, a pesar de que no se encontró otro animal gelatinoso gigante.

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