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Medusas

súper poderes de las medusas

y otras razones por las que no merecen su mala reputación

La gente rara vez disfruta conocer al una medusa. En la playa parecen flácidas, amorfas y llenas de ampollas por el sol. En el agua, a menudo es un pinchazo de un tentáculo en la piel expuesta seguida de una picadura. Difícilmente evocan la serena elegancia de una tortuga o la majestuosidad de una ballena jorobada. Pero a pesar de tener una mala primera impresión, las medusas se encuentran entre los animales más extraños de la Tierra y merecen una segunda oportunidad para presentarse.

larva de medusa peine

Las larvas de medusa peine pueden restaurar completamente su cuerpo

Para los humanos la pérdida de miembros es casi siempre una catástrofe irreversible. Muchos animales, sin embargo, no solo pueden curar heridas sino incluso reemplazar partes de todo el cuerpo.

Biólogos del Centro de Investigación Oceánica GEOMAR Helmholtz en Kiel ha podido probar ahora por primera vez que las medusas peine pueden cambiar entre dos procesos de autocuración completamente diferentes dependiendo de las condiciones ambientales. El estudio ha sido publicado en la revista internacional Scientific Reports.

medusas Chrysaora quinquecirrha y chesapeakei

Una de las ortigas de mar suele nadar en alta mar y la otra en bahías y estuarios

El profesor Patrick Gaffney de la Universidad de Delaware y el ex alumno Keith Bayha, investigador asociado al Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, han determinado que una medusa ortiga común es en realidad dos especies distintas.

La ortiga del Atlántico es una de las medusas más conocidas en la costa este de Estados Unidos, especialmente en la bahía de Chesapeake y la bahía de Rehoboth, donde comúnmente pican a los nadadores en grandes cantidades. Desde que fue descrita hace casi 175 años, se ha supuesto que la medusa era una única especie.

carabela portuguesa (Physalia physalis)

Rara vez es mortal para las personas pero su picadura es muy dolorosa

La carabela portuguesa tiene tentáculos venenosos que pueden herir e incluso matar peces. Mientras flota en la superficie del océano se ve hermosa e inofensiva, pero tiene una picadura mortal.

robot con piel de medusa

Un prototipo de piel electrónica brilla cuando está en peligro

Un equipo de científicos en China está desarrollando una piel electrónica que copia una función de las medusas y se ilumina cuando está en peligro de sufrir daños.

El nuevo diseño de piel electrónica resuelve potencialmente uno de los problemas más obstinados y contraintuitivos que enfrentan los especialistas en robótica.

medusa ártica Chrysaora melanaster

Podría tener varios años: sería el Matusalén de las medusas

Son muchas las actividades de criaturas bajo el hielo marino del Ártico, pero raramente son observadas por humanos. Es bastante difícil meterse debajo del hielo para mirar. En los últimos años, el biólogo marino Andy Juhl y sus colegas han solucionado este problema conduciendo motos de nieve a varias millas de Point Barrow, Alaska, hacia el contiguo Mar de Chukchi, perforando agujeros en el grueso hielo de más de un metro y metiendo una cámara de video conectada a un pequeño vehículo submarino.

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