Medusas

células urticantes de la Nematostella vectensis

Las neuronas y los cnidocitos de las medusas tienen una forma similar

Los cnidocitos, o células urticantes, que son característicos de las anémonas de mar, las hidras, los corales y las medusas, y nos hacen tener cuidado con nuestros pies mientras nos desplazamos por el océano, también son un excelente modelo para comprender la aparición de nuevos tipos de células, según una nueva investigación de Cornell.

medusa Atolla reynoldsi

La especie recién descubierta en una de las más grandes del género Atolla

La medusa corona de aguas profundas Atolla es uno de los residentes más comunes de la zona de medianoche del océano. Su campana tiene un característico color escarlata y tiene un tentáculo mucho más largo que el resto. Entonces, hace 15 años, cuando los investigadores del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) vieron una medusa que se parecía a la Atolla, pero carecía del revelador tentáculo de arrastre, se despertó su curiosidad.

medusa fantasma gigante

El monstruo marino gigante atrapa a su presa con brazos bucales de 10 metros de largo

Los científicos que conducían remotamente un submarino han filmado fascinantes imágenes de un depredador fantasma gigante que acecha en las aguas profundas de la Bahía de Monterey, California.

La medusa fantasma gigante (Stygiomedusa gigantea) fue filmada mientras flotaba serenamente, con sus largos y aterciopelados "brazos bucales" a su alrededor, a una profundidad de 3.200 pies (975 metros) por biólogos marinos del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey ( MBARI). Esta es una de las únicas nueve veces que los científicos del MBARI han visto a la esquiva criatura a través de los miles de inmersiones submarinas del Instituto.

mente de las medusas

Las neuronas de estos "fósiles vivientes" están organizadas de una manera mucho más sencilla que en los animales

Aunque las medusas no tienen cerebro, los científicos han descubierto una forma de leer sus mentes, por así decirlo.

Con un poco de ingenioso retoque genético, ahora podemos observar cómo las neuronas de una pequeña especie de medusa transparente trabajan juntas para realizar complejos movimientos autónomos, como agarrar y comer presas.

ctenóforo Daihuoides jakobvintheri

Daihuoides jakobvintheri es un ejemplo perfecto de taxón de Lázaro

Parecen medusas pero no lo son. Parecen inofensivos pero son eficientes depredadores; en ocasiones, incluso comen peces vivos. Son gelatinosos y muy delicados, ¡y muy raramente se fosilizan!

Los ctenóforos, también conocidos como medusas peine, son coloridos y translúcidos animales que se mueven a la deriva a través de las aguas oceánicas. A diferencia de las medusas, los ctenóforos no tienen células urticantes y, por lo general, capturan a sus presas con largos y pegajosos tentáculos.

medusa melena de león (Cyanea capillata)

Qué hacer si te pica una medusa

El Reino Unido ha visto recientemente algunos interesantes visitantes marinos, como morsas, ballenas jorobadas y atún rojo, pero el grupo actual de llegadas ha sido mucho más motivo de preocupación. En la costa oeste de Escocia han aparecido grandes cantidades de enormes medusas.

Si este verano los turistas en Escocia ven una medusa, lo más probable es que sea la medusa melena del león gigante (Cyanea capillata). Este animal increíblemente hermoso, que se muestra en la imagen principal, puede ser una de las medusas más grandes del mundo. El espécimen más grande registrado tenía un diámetro de más de 2 m y tentáculos a casi 37 m del cuerpo principal, lo que lo convierte probablemente en el animal más largo del mundo (la longitud máxima de una ballena azul es de 30 m).

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