Medusas

mente de las medusas

Las neuronas de estos "fósiles vivientes" están organizadas de una manera mucho más sencilla que en los animales

Aunque las medusas no tienen cerebro, los científicos han descubierto una forma de leer sus mentes, por así decirlo.

Con un poco de ingenioso retoque genético, ahora podemos observar cómo las neuronas de una pequeña especie de medusa transparente trabajan juntas para realizar complejos movimientos autónomos, como agarrar y comer presas.

ctenóforo Daihuoides jakobvintheri

Daihuoides jakobvintheri es un ejemplo perfecto de taxón de Lázaro

Parecen medusas pero no lo son. Parecen inofensivos pero son eficientes depredadores; en ocasiones, incluso comen peces vivos. Son gelatinosos y muy delicados, ¡y muy raramente se fosilizan!

Los ctenóforos, también conocidos como medusas peine, son coloridos y translúcidos animales que se mueven a la deriva a través de las aguas oceánicas. A diferencia de las medusas, los ctenóforos no tienen células urticantes y, por lo general, capturan a sus presas con largos y pegajosos tentáculos.

medusa melena de león (Cyanea capillata)

Qué hacer si te pica una medusa

El Reino Unido ha visto recientemente algunos interesantes visitantes marinos, como morsas, ballenas jorobadas y atún rojo, pero el grupo actual de llegadas ha sido mucho más motivo de preocupación. En la costa oeste de Escocia han aparecido grandes cantidades de enormes medusas.

Si este verano los turistas en Escocia ven una medusa, lo más probable es que sea la medusa melena del león gigante (Cyanea capillata). Este animal increíblemente hermoso, que se muestra en la imagen principal, puede ser una de las medusas más grandes del mundo. El espécimen más grande registrado tenía un diámetro de más de 2 m y tentáculos a casi 37 m del cuerpo principal, lo que lo convierte probablemente en el animal más largo del mundo (la longitud máxima de una ballena azul es de 30 m).

medusa roja

Probablemente pertenece al género Poralia

Biólogos marinos que exploraban las oscuras aguas de la costa de Rhode Island, EE. UU., se quedaron desconcertados y asombrados después de descubrir una extraña especie de medusa de color rojo sangre.

El inesperado encuentro tuvo lugar a una profundidad de unos 700 m (2.300 pies) justo al lado de la costa este de EE. UU. Si los investigadores están en lo cierto, la criatura con forma de flan es una especie previamente desconocida para la ciencia. Los mares y océanos cubren el 70 por ciento de la superficie del planeta y, sin embargo, siguen siendo una de sus más oscuras e inexploradas fronteras.

medusa con un pez en el interior

El pez atrapado fue probablemente la última comida de la medusa

Una medusa muerta que apareció recientemente en una playa en el Reino Unido muestra su última comida, un pez entero y bastante sorprendido, a través de su campana translúcida, revelan impresionantes fotos.

La medusa es una medusa brújula o aguamar (Chrysaora hysoscella), llamada así por sus marcas marrones en forma de V que se parecen a las líneas de una brújula. Aún no se ha identificado el pez juvenil del interior.

tentáculos de la anemona de mar estrella

Detectan y filtran diversas señales del entorno para controlar cuándo (y cuándo no) picar

¿Picar o no picar? Para las medusas, esa es la pregunta cada vez que sus tentáculos rozan algo, incluidos millones de nadadores humanos en todo el mundo.

Los aguijones se disparan aproximadamente a la velocidad de una bala de pistola. Y cada célula especializada responsable de una respuesta solo puede desplegarse una vez, ya que se rompen cuando se usan y deben volver a crecer después de que una medusa expulsa su púa cubierta de veneno a una desprevenida presa o un desafortunado nadador. Dadas las limitaciones de su arsenal, parecería que es necesaria cierta prudencia.

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