Medusas

Velella velella en California

Las Velella velella, no son medusas sino hidrozoos, relacionadas con la carabela portuguesa

Una invasión está en marcha a lo largo de las playas de Oregón a California: Han varado en tierra millones de criaturas púrpuras vidriosas - medusas marinas que parecen barcos de vela.

Olindias formosus adulta

Su veneno es lo suficientemente potente como para causar una dolorosa erupción en los seres humanos

Durante décadas las medusas sombrero de flores se las arreglaron para mantener en secreto sus primeros años de vida.

En la edad adulta las medusas son sorprendentes, con un nido de tentáculos fluorescentes que parecen serpentinas, pero con un paquete de desagradables picaduras. Los científicos no sabían nada de su infancia. Los acuaristas intentaron, sin éxito, reproducir a los animales en tanques para entender lo que sucede antes de que la medusa se ​​haya desarrollado completamente.

medusa púrpura

Los sifonóforos se componen de muchos animales más pequeños llamados zooides

El animal capturado en estas imágenes es impresionante. El vídeo fue realizado como parte de la expedición Nautilus Live, una exploración para la difusión océano en que cualquier persona con acceso a internet puede participar. La expedición está encabezada por el Dr. Robert Ballard, famoso porque descubrió los restos del naufragio del Titanic. Pero para mí, el vídeo de abajo capta algo mucho más raro y misterioso que cualquier barco hundido.

apareamiento de la medusa Carybdea sivickisi

En algunas especies las hembras comen los espermatozoides para fertilizar internamente sus huevos

Con sus cuerpos gelatinosos, tentáculos filamentosos y otras extrañas características, las medusas parecen ser muy diferente de otros tipos de animales. Pero... ¿son sus comportamientos de acoplamiento también extraños?

medusa Irukandji (Carukia barnesi)

Desarrollan en Australia un sistema de alerta temprana en función de los vientos

Para ser una pequeña criatura de pocos milímetros como la medusa Irukandji (Carukia barnesi, en la foto) tiene una picadura descomunal. Un contacto con el transparente animal marino provoca un severo dolor muscular, vómitos, aumento en la presión arterial y el ritmo cardíaco, que pueden llegar a matar.

Los salvavidas en áreas de Australia que son propensas a las floraciones de Irukandji cierran de inmediato las playas cuando se informa de una sola picadura.

una medusa peine o ctenóforo

La secuencia completa del genoma del ctenóforo revela un curso separado de la evolución

Una mirada cercana al sistema nervioso del animal magníficamente iridiscente conocido como ctenóforo ha llevado a un equipo de científicos a proponer una nueva historia de la evolución: una para los ctenóforos, y otra para todos los demás.

"Es una paradoja", dijo Leonid Moroz, neurobiólogo de la Universidad de Florida en Gainesville y autor principal de un artículo publicado ayer en Nature sobre la biología del sistema nervioso de los ctenóforos. "Son animales con un sistema nervioso complejo, pero básicamente utilizan un lenguaje químico completamente diferente de cualquier otro animal. Hay que explicarlo de una manera u otra".

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