Medusas

apareamiento de la medusa Carybdea sivickisi

En algunas especies las hembras comen los espermatozoides para fertilizar internamente sus huevos

Con sus cuerpos gelatinosos, tentáculos filamentosos y otras extrañas características, las medusas parecen ser muy diferente de otros tipos de animales. Pero... ¿son sus comportamientos de acoplamiento también extraños?

medusa Irukandji (Carukia barnesi)

Desarrollan en Australia un sistema de alerta temprana en función de los vientos

Para ser una pequeña criatura de pocos milímetros como la medusa Irukandji (Carukia barnesi, en la foto) tiene una picadura descomunal. Un contacto con el transparente animal marino provoca un severo dolor muscular, vómitos, aumento en la presión arterial y el ritmo cardíaco, que pueden llegar a matar.

Los salvavidas en áreas de Australia que son propensas a las floraciones de Irukandji cierran de inmediato las playas cuando se informa de una sola picadura.

una medusa peine o ctenóforo

La secuencia completa del genoma del ctenóforo revela un curso separado de la evolución

Una mirada cercana al sistema nervioso del animal magníficamente iridiscente conocido como ctenóforo ha llevado a un equipo de científicos a proponer una nueva historia de la evolución: una para los ctenóforos, y otra para todos los demás.

"Es una paradoja", dijo Leonid Moroz, neurobiólogo de la Universidad de Florida en Gainesville y autor principal de un artículo publicado ayer en Nature sobre la biología del sistema nervioso de los ctenóforos. "Son animales con un sistema nervioso complejo, pero básicamente utilizan un lenguaje químico completamente diferente de cualquier otro animal. Hay que explicarlo de una manera u otra".

Pelagia benovici

Cientos de medusas oro que obstruyen las redes de pesca frente a la costa de Venecia, Italia, son una nueva especie

El otoño pasado pescadores en el mar Adriático cerca de Venecia, Italia, encontraron sus redes llenas de cientos de medusas oro de dos pulgadas (cinco centímetros) de ancho. Como nunca antes habían visto medusas, los pescadores enviaron fotos a los investigadores, quienes identificaron a los hermosos intrusos como una nueva especie.

medusa coliflor

Las verdaderas medusas pertenecen al orden escifozoo

Todas las medusas son parte del filo  Cnidaria que comparten con otros animales, incluyendo corales blandos y duros, hidrozoos y anémonas. Dentro de este filo, las verdaderas medusas pertenecen al orden escifozoo. Aunque muchas personas las llaman pez gelatinoso (en inglés jellyfish), los escifozoos realmente no se pescan en absoluto!

invasión de medusa tomate de mar

Son alimentos para un número de animales marinos como grandes peces y tortugas

¿Sabías que...?

Algunas medusas son más grandes que un ser humano y otras son tan pequeños como una cabeza de alfiler
La gente en algunos países come las medusas
Las medusas han estado en la Tierra durante millones de años, incluso antes de los dinosaurios
Las medusas no tienen cerebro, pero algunos tipos tienen ojos
Las medusas se componen principalmente de agua y proteínas
Un grupo de medusas se llama una bofetada

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