Científicos desconcertados por medusa de color rojo sangre que nunca antes se había visto

medusa roja

Probablemente pertenece al género Poralia

Biólogos marinos que exploraban las oscuras aguas de la costa de Rhode Island, EE. UU., se quedaron desconcertados y asombrados después de descubrir una extraña especie de medusa de color rojo sangre.

El inesperado encuentro tuvo lugar a una profundidad de unos 700 m (2.300 pies) justo al lado de la costa este de EE. UU. Si los investigadores están en lo cierto, la criatura con forma de flan es una especie previamente desconocida para la ciencia. Los mares y océanos cubren el 70 por ciento de la superficie del planeta y, sin embargo, siguen siendo una de sus más oscuras e inexploradas fronteras.

Se estima que entre unos pocos cientos de miles y más de 10 millones de especies no identificadas están esperando ser encontradas, pero los científicos están avanzando lentamente.

La medusa de color rojo sangre fue descubierta durante una expedición dirigida por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA). La criatura, que se asemeja a un plato de paella al revés, probablemente pertenece al género Poralia. Hasta la fecha, los científicos solo han descubierto otro miembro del género, la Poralia rufescens.

La criatura de las profundidades marinas presenta un color rojo similar al de su primo recién descubierto, pero tiene una forma más parecida a una campana con 30 tentáculos colgantes.

La nueva especie fue detectada frente a la costa de Newport, Rhode Island, el 28 de julio de este año por el Deep Discoverer operado por control remoto de la NOAA. Mientras la máquina se zambullía en las oscuras profundidades del Atlántico, unos 3.000 pies (915 m), filmó las diversas criaturas que pasaban en su camino hacia abajo.

Quinn Girasek, un pasante de la NOAA en el Juniata College en Pensilvania, explicó: "En general, se vieron una variedad de animales, como ctenóforos, cnidarios, crustáceos y Actinopterygii (peces con aletas radiadas). También vimos varias familias no descritas y especies potencialmente nuevas".

Durante las inmersiones, el vehículo operado por control remoto, o ROV, utilizó un brazo robótico con un "muestreador de succión" para recoger algunas de las criaturas en frascos de recolección.

El Sr. Girasek dijo: "¡Eso fue definitivamente un punto culminante y no puedo esperar hasta que aprendamos más sobre esos organismos!"

La misión se llevó a cabo como parte de la expedición North Atlantic Stepping Stones de la NOAA.

Entre el 30 de junio y el 29 de julio, la NOAA realizó 25 inmersiones a profundidades entre 820 pies y 13.124 pies (250 ma 4.000 m) para estudiar el misterioso entorno de las profundidades marinas del Atlántico.

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