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Gigantesca 'medusa fantasma' que come con brazos bucales vista frente a la costa de California

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medusa fantasma gigante

El monstruo marino gigante atrapa a su presa con brazos bucales de 10 metros de largo

Los científicos que conducían remotamente un submarino han filmado fascinantes imágenes de un depredador fantasma gigante que acecha en las aguas profundas de la Bahía de Monterey, California.

La medusa fantasma gigante (Stygiomedusa gigantea) fue filmada mientras flotaba serenamente, con sus largos y aterciopelados "brazos bucales" a su alrededor, a una profundidad de 3.200 pies (975 metros) por biólogos marinos del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey ( MBARI). Esta es una de las únicas nueve veces que los científicos del MBARI han visto a la esquiva criatura a través de los miles de inmersiones submarinas del Instituto.

"La medusa fantasma gigante fue recolectada por primera vez en 1899. Desde entonces, los científicos solo se han encontrado con este animal unas 100 veces", dijo MBARI en un comunicado.

La fantasma gigante, que se encuentra entre las medusas más grandes del planeta, ha sido vista en las partes más profundas de todos los océanos del mundo excepto en el Ártico. Aun así, MBARI dice que los avistamientos de la criatura aún son raros, ya que generalmente vive demasiado abajo para que puedan acceder humanos o submarinos remotos.

La campana en forma de sombrero para el sol del habitante de las profundidades marinas tiene más de 3.3 pies (1 metro) de ancho, y sus brazos bucales en forma de cinta pueden crecer hasta más de 33 pies (10 m) de largo, dijo MBARI.

No se sabe mucho sobre la medusa fantasma gigante, pero los científicos creen que usa sus brazos bucales, que fluyen a su paso como bufandas sueltas, para atrapar desafortunadas presas y llevarlas hasta la boca. La criatura se impulsa a través de las oscuras profundidades del océano con pulsos periódicos de su cabeza naranja débilmente resplandeciente.

medusa fantasma gigante

Antes del despliegue de submarinos controlados a distancia como el utilizado para esta expedición, los científicos solían utilizar redes de arrastre para capturar criaturas de aguas profundas. Esto fue ideal para estudiar algunas criaturas, pero no medusas de aguas profundas, dijo MBARI.

"Estas redes pueden ser útiles para investigar criaturas robustas como peces, crustáceos y calamares", dijo MBARI. "Pero en las redes de arrastre las medusas se desintegran en una sustancia viscosa gelatinosa".

Las medusas son algunas de las criaturas más comunes que se encuentran en las profundidades del mar, la gelatina de calamar comprimible de sus cuerpos les permite sobrevivir a presiones increíblemente altas. Sin embargo, queda mucho por descubrir sobre estas criaturas sin cerebro.

Una vez se asumió que las medusas eran en gran parte poco importantes en la ecología de las profundidades marinas, pero un estudio de 2017 realizado por investigadores de MBARI mostró que estos cnidarios se encuentran entre los depredadores más importantes en las oscuras profundidades, compitiendo por su alimento con cefalópodos como el calamar, así como con peces e incluso ballenas azules.

Etiquetas: Medusa fantasmaGiganteStygiomedusa

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