updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Medusa gigante de aguas profundas filmada en el Golfo de México

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medusa gigante golfo México

Notables imágenes de una rara medusa gigante vista en aguas profundas han sido registradas por científicos (actualización con vídeo de Youtube)

Usando un vehículo operado por control remoto (ROV), capturaron un vídeo de la gran Stygiomedusa gigantea.

medusa gigante, Stygiomedusa giganteaLa medusa tiene una campana en forma de disco que puede ser un metro de ancho, y tiene cuatro brazos que se extienden hasta seis metros de longitud. Estas medusas sólo han sido vistas 114 veces en los 110 años desde que ha sido descubierta por la ciencia, dicen investigadores.

El profesor Mark Benfield de la Universidad Estatal de Louisiana en Baton Rouge, EE.UU., se encontró con la criatura como parte del proyecto Serpent, una colaboración entre científicos marinos y compañías de energía, como BP, Shell, Chevron y Petrobras, que trabajan en el Golfo de México.

Usando el ROV proporcionado por las empresas de petróleo y gas, los científicos son capaces de explorar las profundidades del océano con más detalle, incluyendo las capas llamadas mesopelágicos y batipelágicas del mar.

En un estudio similar, los investigadores recientemente han capturado imágenes de uno de los mayores peces del mar, el pez remo.

No se sabe mucho acerca de estas medusas, pero se cree que es uno de los mayores depredadores de invertebrados en el ecosistema de aguas profundas.

Las observaciones directas de sumergibles de estas criaturas son muy raras. Se ha grabado en vídeo con anterioridad por científicos en la costa del Pacífico de los EE.UU. y por el ROV frente al Japón. Sin embargo, esta es la primera vez que la medusa gigante se ha registrado en el Golfo de México.

medusa gigante golfo de México

Pinchar en la imagen para descargar un vídeo de 6 minutos. Otro vídeo en BBC World

Los investigadores informaron de cuatro encuentros casuales con las medusas entre 2005 y 2009, durante la rutina de trabajo bajo el agua que las compañías energéticas llevan a cabo en sus estructuras bajo el agua.

El vídeo muestra el color púrpura rojizo de la medusa a profundidades que van desde 996m a 1.747m.

Los científicos observaron que la medusa se adhiere a los equipos submarinos con sus grandes brazos aplanados. Estos son brazos "como remos", tentáculos urticantes, y los científicos no están seguros de su función exacta.

Se ha sugerido que podrían ser utilizados para envolver a su presas en una trampa. Esto puede explicar por qué la medusa parecía agarrarse a las estructuras artificiales.

Una de las películas de los investigadores capturaron también muestra un pez que nada dentro y en las proximidades de la campana de la medusa. Este pez se creía que era un Thalassobathia pelagica, un pez raro que tiene una relación simbiótica con las medusas. Al nadar dentro de la medusa es capaz de alimentarse de restos de comida y tienen un cierto nivel de protección.

Antes de estas observaciones no se había encontrado en el Golfo de México las Stygiomedusa gigantea o Thalassobathia pelagica.

Al observar los estudios previos y los registros de las medusas, los científicos fueron capaces de confirmar que la especie está muy extendida, con registros de la misma en todos los océanos, excepto el ártico.

Este estudio representa el primer intento de una síntesis global de su distribución.

El profesor Benfield y su equipo tienen la esperanza que con el tiempo y con más encuentros, todo será revelado acerca de este gigante y las criaturas con las que comparte el fondo del mar.

El estudio será publicado en el Diario de la Asociación de Biología Marina del Reino Unido.

Hoy, 28-04-2010, he podido encontrar el vídeo de Youtube con la medusa gigante abisal del Golfo de México:

Enlace: Serpent Proyect