Miles de medusas pululan cerca de Israel, revelan fascinantes imágenes

Medusas en la costa de Israel
Un enorme enjambre de medusas se ve hasta donde alcanza la vista en la bahía de Haifa

Probablemente se deba a actividades humanas que pueden incluir la contaminación y el cambio climático

Las medusas pululan en grandes cantidades en el mar Mediterráneo, cerca de la ciudad portuaria de Haifa, en el norte de Israel. El mar estaba "deslumbrado con miles de puntos blancos", según The Jerusalem Post, que también informó que el enjambre se extendía por debajo de la superficie a profundidades de varios cientos de metros.

 

Los funcionarios de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel (NPA, por sus siglas en inglés) capturaron imágenes de la medusa nómada (Rhopilema nomadica) enjambrando en la bahía de Haifa el 20 de julio utilizando drones aéreos, y compartieron las imágenes en el sitio web de la agencia. La NPA también aconsejó a las personas que no naden en el área, debido al riesgo de dolorosas picaduras de medusas.

Esta concentración inusualmente alta de medusas, también conocida como floración, probablemente se deba a actividades humanas que pueden incluir la contaminación y el cambio climático, dijeron en el comunicado representantes de la NPA.

La explosión en el número de medusas este verano podría tener catastróficas consecuencias para el ecosistema marino cerca de la costa de Haifa, e incluso podría afectar la industria y el turismo, dijo en el comunicado Ruthy Yahel, ecóloga marina de la NPA.

"Vemos un gran daño en muchas áreas, como la competencia ecológica con los peces por la comida, daños económicos, obstrucción de las bombas de las plantas desalinizadoras, enfriamiento de las plantas de energía, daños a los pescadores y el público que mantiene sus pies fuera de las playas debido a el ardor de las picaduras de medusas", dijo Yahel.

(Recuerda: a pesar de la leyenda urbana, no trates las picaduras de medusas con orina, lo que puede hacer que las células que pican de la medusa liberen más veneno. En su lugar, retira los tentáculos con una herramienta, no con los dedos desnudos, y salpica en la herida algo ácido, como vinagre).

Las medusas son una vista común en la costa de Israel durante el verano, y se informaron grandes floraciones en 2015 y 2017, informó The Jerusalem Post. La Universidad de Haifa mantiene un sitio web que rastrea los enjambres de medusas utilizando informes de nadadores, buzos, navegantes, pescadores, surfistas, remeros y kayakistas en aguas abiertas. Su mapa interactivo ayuda tanto a los barcos de pesca como a los bañistas a evitar áreas del océano y playas donde se han visto enjambres de medusas.

medusas en la costa de Israel

Imagen: Se ven grandes medusas en las aguas frente a la costa de Israel (Ilustrativo). (crédito: OMRI OMSI / AUTORIDAD DE NATURALEZA Y PARQUES DE ISRAEL)

Las medusas nómadas, actualmente las especies de medusas más comunes en las aguas cercanas a Haifa, son una especie invasora que se originó en las aguas tropicales de los océanos Índico y Pacífico. Los científicos sospechan que las medusas invadieron el Mediterráneo desde el Océano Índico utilizando el Canal de Suez, la vía fluvial artificial en Egipto que conecta el Mediterráneo con el Mar Rojo a través del Istmo de Suez, informó CNN en 2015.

Una posible causa de la proliferación de medusas, como el evento observado recientemente, podría ser la contaminación. Es posible que las medusas hayan acudido en masa a esta región en cantidades récord para escapar de las aguas residuales y dispersar los desechos sólidos que se bombean al océano, según la declaración de la NPA.

medusas en la costa de Israel

Imagen: Un enorme enjambre de medusas se ve hasta donde alcanza la vista en la bahía de Haifa, frente a la costa de Israel, el 20 de julio de 2022. (Crédito de la foto: Rotem Sadeh/Autoridad de Naturaleza y Parques)

La sobrepesca y la reducción de la población de animales marinos que compiten con las medusas, como el pez luna, o que se alimentan de ellas, como las tortugas marinas, también podrían explicar por qué las medusas son especialmente numerosas este año, dijeron representantes de la NPA.

El clima cambiante también podría estar desempeñando un papel en el impulso de la bonanza de medusas de Haifa, dijo a The Jerusalem Post, Dror Angel, ecologista marino del Departamento de Civilizaciones Marítimas de la Universidad de Haifa. "El invierno pasado ha sido muy lluvioso y a veces frío. Esto puede haber afectado la intensidad de las floraciones y su ciclo de vida", dijo Angel. "Sabemos con certeza si hay lluvias intensas, entonces muchos nutrientes se escurren en el mar. Entonces hay más algas, plancton y más comida para que coman las medusas".

Etiquetas: EnjambreMedusaIsrael

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