Resuelto el misterio detrás del movimiento de la medusa peine por una proteína recién descubierta

medusas peine

Estos ctenóforos se caracterizan por tener ocho ondulantes bandas de brillantes e iridiscentes colores

El arco iris de luces en movimiento que se ve a lo largo de los lados de las medusas es una de las vistas más fascinantes del océano. Ahora, investigadores de Japón han descubierto una proteína que controla el movimiento de estas luces y, por lo tanto, el movimiento bajo el agua de estas distintivas criaturas.

En un reciente estudio investigadores de la Universidad de Tsukuba descubrieron una proteína en las medusas peine que es esencial para la estructura y el movimiento de sus láminas del peine, que son estructuras corporales en forma de peine que dan su nombre a estos animales.

Las medusas peine, o ctenóforos, se encuentran en todos los océanos, desde la superficie hasta las profundidades del océano. Estos voraces depredadores marinos se caracterizan por tener ocho ondulantes bandas de brillantes e iridiscentes colores a lo largo de sus costados. Estas bandas son filas de láminas del peine que contienen decenas de miles de diminutas estructuras parecidas a pelos llamadas cilios. El golpe de estas láminas de peine impulsa las medusas peine a través del agua. El movimiento ondulatorio coordinado de los cilios dispersa la luz circundante, lo que produce un arcoíris de colores.

láminas de medusa peine

Imagen: Las láminas del peine adyacentes ondean semisincrónicamente

"Los cilios están agrupados con estructuras llamadas laminillas compartimentadas (CL)", dice el autor, el profesor Kazuo Inaba. "Se cree que estas láminas son importantes para la orientación y el movimiento sincrónico de los cilios. En un estudio anterior, encontramos una proteína, llamada CTENO64, que es necesaria para la orientación de los cilios, pero que se encuentra solo en una parte de las CL. Todavía no entendíamos completamente la arquitectura general de las láminas".

Cada lámina de peine se divide en dos compartimentos distintos: proximal y distal. Con el conocimiento de que CTENO64 se encuentra en el compartimento proximal y para comprender mejor la composición molecular de las CL, los investigadores examinaron las proteínas completas que se encuentran en toda la lámina del peine. Identificaron aquellos que eran abundantes y mostraban expresión génica solo en células de lámina del peine. Esta búsqueda aclaró 21 proteínas, incluida una proteína recién detectada llamada CTENO189, que se encuentra en una región diferente de la CL a la de CTENO64.

proteína de medusa peine"Cuando eliminamos el gen de esta proteína recién descubierta, la CL no apareció en absoluto en la región distal de la lámina del peine", explica el profesor Inaba. "Una mirada más cercana a la estructura mostró que mientras las láminas del peine se formaban normalmente, los cilios estaban desordenados y desaparecía el patrón normal de movimiento ondulatorio" (se explica en el gráfico de arriba).

Juntos, estos estudios indican que las dos regiones distintas de las CL desempeñan funciones diferentes en el control del movimiento de las medusas peine. El CL proximal proporciona una base de construcción sólida, mientras que el CL distal asegura una conexión elástica entre los cilios. Juntas, estas proteínas que se encuentran en las CL mantienen el movimiento ondulante que impulsa a las medusas peine a través de su entorno oceánico.

La investigación se ha publicado en Current Biology: Two distinct compartments of a ctenophore comb plate provide structural and functional integrity for the motility of giant multicilia

Etiquetas: ProteínaMovimientoMedusa peine

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: