updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

¿Cómo puede una sóla medusa picar a 100 personas?

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medusa melena de león

Una medusa melena de león pica a docenas de personas en una playa de New Hampshire

medusa melena de león en bolsa de basuraLos tentáculos de las medusas melena león forman una red trampa difícil de evitar

  ¿Cómo puede una picadura de medusa afectar hasta 100 personas? Con un montón de tentáculos equipados de aguijón, la más grande de las medusas en el mundo puede estar a la altura, aunque los científicos no están seguros de si las de esta semana fueron el resultado de la picadura de una medusa o más de una.

El miércoles se informó de que en Wallis Sands State Beach in Rye, New Hampshire, EE.UU., entre 50 y 100 bañistas fueron atendidos por picaduras de medusa probablemente de la medusa melena de león (Cyanea capillata). Los funcionarios no pueden estar seguros de que una sola medusa picase a toda la gente, a pesar de que no se encontró otro animal gelatinoso gigante.

"Sin embargo, es poco probable (prácticamente imposible) que una medusa pueda picar a muchas personas", dijo John Costello del Departamento de Biología de la Universidad de Providence en Rhode Island.

Aunque no es una situación normal, el biólogo marino Sean Colin dice que con una gran medusa, y con tantos tentáculos detrás (por no mencionar los que se desprenden en el agua), la probabilidad es factible.

"Ciertamente no es común, pero sin duda entra en el campo de las posibilidades, porque tienen muchos tentáculos enormes. Si están rotos hasta podrían flotar por todo el lugar", dijo Colin, que se encuentra en Roger Williams University en Bristol, Rhode Island.

medusa melena de león

Perfil de un gigante

Esta especie se encuentra típicamente en las regiones más frías del Océano Pacífico, Océano Atlántico, Mar del Norte y Mar Báltico. Y rara vez aparecen en esta playa. "No he visto nada como esto en mi vida", dijo Brian Warburton, quien lleva en el departamento de parques estatales de Nueva Hampshire seis años.

Toda la acción transcurrió en unos 20 minutos, cuando Warburton y sus colegas administraron los primeros auxilios (tratamiento de vinagre). "No había tiempo para sentarse y medir esto. Acabamos de deshacernos de ella", dijo Warburton. "Piense en un goterón de medusa, y tratar de recogerlo con las dos manos", dijo, explicando la necesidad de una horca para recogerlo.

medusa melena de león Al individuo grande probablemente lo desvió una corriente a la orilla, dijo Colin en una entrevista telefónica, lo que sugiere que hay una oportunidad de que parte de la melena de león también fuese arrastrada a tierra.

Cuando la medusa de 40 libras (18 kilogramos) llegó cerca de la costa, parecía estar muerta. Pero incluso un animal muerto o un tentáculo desprendido puede picar a una persona, dijo Colin.

Y la melena del león no falla en ese terreno.

La medusa melena de león se compone de una campana en forma de disco que puede llegar a alrededor de 3,2 pies (1 metro) de diámetro, con sus delgados tentáculos detrás que se extienden más de 32 pies (10 m), de acuerdo con el Museo Australiano. Ocho grupos de 150 tentáculos cada una cuelgan de la parte inferior de su cuerpo.

Al igual que otras medusas, los tentáculos de la melena de león están equipadas con nematocistos, o cápsulas que contienen una estructura de gatillo para la picadura. Un único tentáculo puede estar armado con cientos o miles de nematocistos, que se activan al hacer contacto con un objeto como las piernas de una persona, según el Departamento de recursos naturales Carolina del Sur.

medusa melena de león Cuanto más grande es la medusa, los tentáculos son más largos. "En definitiva de que una melena de un león grande es capaz de picar a tanta gente, lo sé por que las más pequeñas que tienen sólo 6 pulgadas (15 centímetros) de diámetro, pueden tener tentáculos de 5 o 10 pies (1,5 a 3 metros) detrás de ellos. Así que si tienes una mucho más grande usted puede imaginar cuánto tiempo los tentáculos podrían abarcar", dijo Colin.

Cuando están extendidos los tentáculos de la medusa melena de león son una trampa en forma de red a través del cual sólo los animales más pequeños puede pasar. De hecho, esta maraña de tentáculos a menudo es difícil de evitar por los nadadores, lo que puede significar muchas picaduras dolorosas, de acuerdo con el Museo Australiano.

Warburton dijo que no creía que las picaduras fueran demasiado malas, aunque tal vez parecían dolorosas para los niños que no están acostumbrados a ser picados.

Fuente: MSNBC LiveScience