La minería en aguas profundas podría estresar a las medusas y matarlas de hambre

medusa casco (Periphylla periphylla)
La medusa casco (Periphylla periphylla) recolectada con un vehículo operado a distancia (ROV) en el Océano Pacífico Norte. Foto: Vanessa Stenvers, GEOMAR

La minería genera "nubes" de sedimentos suspendidos a lo largo del fondo marino

La vasta extensión de comunidades submarinas del mundo sigue siendo increíblemente inexplorada y notablemente poco estudiada. Pero un reciente estudio realizado por el Centro GEOMAR Helmholtz de Investigación Oceánica de Kiel ofrece los primeros conocimientos sobre la respuesta al estrés de una medusa pelágica profunda ante el calentamiento global y los montículos de sedimentos inducidos por la minería en aguas profundas.

La minería comercial sigue siendo la principal preocupación

El estudio dice que el mayor factor de estrés ambiental para los organismos de aguas profundas es la perturbación asociada con la minería comercial de recursos en el fondo marino.

Esto se debe a que las operaciones mineras bombean finos sedimentos del fondo marino y, por lo tanto, generan "nubes" de sedimentos suspendidos a lo largo del fondo marino.

Una vez en el barco, el sedimento recogido se devuelve a la columna de agua. Las nubes de sedimentos pueden extenderse de decenas a cientos de kilómetros a lo largo de la columna de agua.

medusa casco (Periphylla periphylla)

Imagen: La medusa casco (Periphylla periphylla) registrada en profundidad en el fiordo de Lurefjord en Noruega, tomada con el perfilador de visión submarina 5 (UVP5). Helena Hauss, NORCE

"El agua intermedia es crucial para la capacidad del océano global para almacenar carbono, pero también sus habitantes son la principal fuente de alimento para muchas especies de peces, calamares y mamíferos marinos y, por lo tanto, se asemejan a un eslabón crítico en la red alimentaria marina", dijo en un comunicado oficial la Dra. Helena Hauss, co-primera autora del estudio y directora de investigación de Ecología Marina en el Centro de Investigación Noruego (NORCE).

"Han evolucionado en condiciones mucho más estables en comparación con los animales que habitan en la superficie, bajo una constante escasez de alimentos, y por lo tanto son potencialmente más susceptibles a las cambiantes condiciones de su entorno".

"Dado que determinar el 'estrés' en una medusa no es un proceso sencillo, investigamos su respuesta desde múltiples ángulos y combinamos los conocimientos obtenidos de su fisiología, expresión genética y los simbiontes microbianos en el exterior de la medusa", dijo en un comunicado oficial Vanessa Stenvers, co-primera autora del estudio y candidata a doctorado en GEOMAR y el Instituto Smithsonian.

Además, durante el estudio, las medusas mostraron expresión de genes relacionados con la respiración, la inmunidad innata y la reparación de heridas en los tratamientos con sedimentos más altos, lo que indica aún más estrés.

salud de una medusa con sedimentos

Imagen: Clasificación de salud ilustrada basada en la cantidad de sedimento agregado en la campana y el moco producido. Las puntuaciones indican: 1. >30% de cobertura de moco y sedimento, desprendimiento sustancial de moco (es decir, en campanas, orejeras y tentáculos), 2. Cobertura de sedimento y moco <30%, desprendimiento moderado de moco (es decir, solo en las orejeras), 3. Cubierta mucosa en forma de polvo, sin desprendimiento de moco, 4. Campana limpia.

La temperatura del mar aumentará un grado en los próximos 84 años, según las proyecciones climáticas.

Los autores del estudio temen que las medusas puedan morir de hambre, ya que el aumento del estrés debido a la actividad humana, como la minería en aguas profundas, daría lugar a un mayor gasto de energía, como observaron en el caso de la medusa casco (Periphylla periphylla). Esto, dijeron, tendrá que solucionarse con una mayor ingesta de alimentos. Dado que la comida en las profundidades del mar es generalmente escasa, esto podría conducir en última instancia a la hambruna.

La investigación se ha publicado en Nature Communications: Experimental mining plumes and ocean warming trigger stress in a deep pelagic jellyfish

Etiquetas: MineríaMedusa

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