updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Las medusas pueden beneficiarse de la inestabilidad del ecosistema marino

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invasión de medusas Nomura en el Mar de Japón

Muchas especies de medusas son capaces de adaptarse rápidamente a las nuevas condiciones

Los cambios en el clima y la sobrepesca pueden ser responsables del aumento en la abundancia de medusas

invasión de Pelagia noctiluca Un equipo de investigadores han estado tratando de identificar cómo las medusas pueden beneficiarse de los ecosistemas marinos desestabilizados por el cambio climático y la sobrepesca.

Existe la preocupación de que un aumento en el número de medusas podría dificultar a las poblaciones de peces de importancia comercial su recuperación de los niveles históricos.

Sin embargo, un estudio realizado por científicos europeos dice se necesitan más datos para entender lo que está sucediendo bajo las olas.

Los resultados han sido publicados en la revista Global Change Biology.

Investigadores del Reino Unido e Irlanda dijeron que muestras recogidas desde 1970 el Mar de Irlanda han registrado un aumento en la cantidad de cnidarios (la división del reino animal que incluye a las medusas y los corales), "con un período de frecuentes brotes entre 1982 y 1991".

"No parece haber habido un aumento abundante desde 1994 para el Mar de Irlanda", dijo el co-autor Christopher Lynam, un investigador en el Centre for Environment Fisheries and Aquaculture Science [Centro de Medio Ambiente de Pesca y Acuicultura de la Ciencia (Cefas)].

El equipo agregó que estudios previos habían registrado cambios en los ecosistemas marinos como consecuencia de diversos factores, tales como la eliminación de los depredadores superiores, y los cambios en la distribución y características del plancton.

Pelagia noctiluca, sardinia

Medusas en "viajes de placer sin fin"

Estos cambios han conducido a una creciente preocupación de que los océanos puedan llegar a estar cada vez más dominados por las medusas porque "muchas especies de zooplancton gelatinoso son capaces de aumentar en la abundancia y adaptarse rápidamente a las nuevas condiciones".

En los últimos años, ha habido una serie de ejemplos de floraciones repentinas de medusas en las aguas europeas - incluyendo el Mar de Irlanda, el Mediterráneo y el Mar Negro - que han causado la muerte de peces y playas cerradas.

En 2007, una invasión de medusas luminiscentes (Pelagia noctiluca), imagen de más arriba en el centro, acabó con el salmón de una piscifactoria de Irlanda del Norte, matando a más de 100.000 peces.

medusa luna (Aurelia aurita) Sin embargo, el Dr. Lynam se apresura a señalar que el equipo que estudio la denominada medusa luna común (Aurelia aurita), imagen a la izquieda, dijo que ella no fue la responsable de aniquilar a los salmones.

La principal preocupación, escribió el equipo, fue el establecimiento de un "viaje de placer sin fin de medusas" en el que las criaturas se reproducen tanto que hace que sea casi imposible que las poblaciones de peces comerciales regresen a los niveles históricos.

Pero el doctor Lynam dijo a la BBC: "No creo que la hipótesis de que si las medusas entran en una zona y la colonizan, no permita que nada pùeda volver de nuevo, realmente es compatible."

"Un escenario de pesadilla no parece ser el caso, si tenemos en cuenta los datos y estudios que se han llevado a cabo."

Imagen complicada

Explicó que el equipo analizó si los factores como los cambios en el clima y la sobrepesca son responsables del aumento en la abundancia de medusas.

"Es todo un complicado conjunto de posibles vínculos que deben ser elaborados, que en realidad sólo tienen una idea vaga en este momento. Para el último período donde tenemos buenos datos, parece como si la temperatura superficial del mar es la variable más importante. Esto no significa que necesariamente se demuestre, por supuesto, pero parece que se benefician las medusas".
 
El equipo, usando los datos proporcionados por la Oficina Meteorológica del Reino Unido, comentó: "Los mares regionales del noreste del Atlántico han estado calentándose desde los últimos 15 años a una tasa que no se ha experimentado en los últimos siglos."

Pelagia noctiluca. Video tomado por Pablo Gradolí en Jávea. (Alicante).


La sobrepesca también ha sido vinculada al aumento de las poblaciones de medusas. La investigación sugiere que la pesca comercial durante el siglo 20 se había traducido en un cambio en el ecosistema del Mar de Irlanda.

Los investigadores escribieron: "La sobreexplotación de arenque durante la década de 1970 fue seguida por un período de inestabilidad de los ecosistemas en la década de 1980 en el que la frecuencia de ocurrencia de material cnidario ... se elevó a niveles altos, lo que indica brotes de medusas".

Dr. Lynam agregó: "Si usted elimina un montón de los alimentadores del plancton, podría haber más alimento para las medusas por lo que podrían llegar a ser más abundantes. Puede haber mecanismos de retroalimentación de los que no somos conscientes, por lo que es necesario seguir estudiando."

Sin embargo, citó ejemplos en el Mar del Norte y el Mar Negro, donde las especies de peces ha disminuido, dando lugar a un aumento en la abundancia de medusas, pero la introducción de medidas como la limitación de las capturas se había traducido en una recuperación de las poblaciones de peces.

El equipo instó a continuar con la vigilancia de las medusas, y concluyó: "La medida de la gestión pesquera basada en los ecosistemas requiere un amplio conocimiento ecológico y la comprensión de los riesgos planteados por los posibles efectos indirectos en nuestra utilización de los recursos del mar."

Vídeo arriba: Medusas gigantes invadieron las costas del norte de islas japonesas y están causando problemas. Los frustrados pescadores locales se están dedicando a otras cosas. Así que una empresa, RIKEN, está tratando de hacer productos comerciales de estos monstruos gelatinosos. Están explorando todo, desde fluidos gástricos artificiales hechos de la mucosidad de las medusas, a un helado basado en la cobertura de medusas. Si tienen éxito, se convertirán de un costoso problema a una mina de oro.

Fuente: BBC News   Enlaces: Global Change Biology   Centre for Environment Fisheries and Aquaculture Science

Actualizado 31 de octubre de 2010: Mi amigo José Francisco, como ya sabeís del Grao de Castellón, siempre atento y al tanto de lo que se publica en estas páginas, me manda amablemente dos impresionantes fotografías de una captura masiva de medusas que realizó durante una lance en 2003 frente a las costas de Castellón:

lance de medusas en castellón

lance de medusas en castellón

José Francisco tiene un interesante blog donde demuestra que es posible la pesca sostenible en: Nueva mirada al Mar Mediterráneo