updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Plaga de medusas en Florida pica a más de 1.600 personas

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plaga de medusas en Cocoa Beach, Florida

La pequeña medusa aguijón malva tiene células urticantes en la parte superior de su campana

picadura de medusa, Florida
Próximo ya el veranito van apareciendo en las costas nuestras "amigas" las medusas como esta semana pasada en Benidorm (Alicante), donde no pasó de ser una mera anécdota comparada con las aparecidas el fin de semana en Estados Unidos.

Allí, más de 1.600 personas en un tramo de 10 kilómetros de playas atlánticas del centro de Florida han sido picadas en las últimas semanas por una especie de medusa no indígena de América del Norte, dijo el martes un funcionario de rescate marítimo.


Los funcionarios de Rescate Marítimo del Condado de Brevard dijeron que empezaron a colocar banderas de advertencia en las playas de Cocoa Beach hasta Cabo Cañaveral el pasado martes, que indican un riesgo medio o alto, junto con otra bandera que indica vida marina peligrosa.


"Desde el pasado miércoles al viernes, tenemos alrededor de 600 informes. Del sábado al martes tenemos otros mil", dijo el jefe de socorristas Jeff Scabarozi.

Monty Graham, un científico del Laboratorio de Dauphin en Alabama Sea Island, dijo que las medusas parecen ser lo que se conoce como aguijón malva (Pelagia noctiluca) también llamada medusa luminiscente, una especie que a menudo florece en respuesta a ciclos climáticos como El Niño.

medusa aguijón malva

"Lo interesante de estas medusas es que son muy esporádicas. Se encuentran en gran número, pero no todos los años", dijo.

Graham dijo que la última vez que había visto un brote generalizado en los Estados Unidos fue hace más de una década. "Son mucho más comunes en el Mediterráneo", dijo. "Probablemente lo que estamos viendo es una floración de gran población en el Golfo de México transportado por la Corriente del Golfo que gira alrededor de la costa de Florida".

carabela portuguesa Cocoa Beach, Floridamedusa bola de cañón (Stomolophus meleagris)Durante el largo fin de semana, se vio un incontable número de medusas flotando en las costas, que también eran fácilmente visibles en la arena debido a su característica tonalidad púrpura-rojiza.

Graham dijo que a pesar de que las aguijones malva son más pequeñas y mucho menos conocidas que la carabela portuguesa y las medusas bala de cañón, que a menudo acaban en las costas de Florida, el animal de color rojizo puede causar un intenso picor.

"Si bien pueden ser pequeñas, son realmente muy potentes. Y a diferencia de los otras, estos animales tienen células urticantes en la parte superior de sus campanas, además de los aguijones en sus tentáculos, que es poco común".

Cuando te han picado, las víctimas del aguijón malva pueden ver una coloración en la piel donde se hizo el contacto, dijo Graham. "Estas medusas le dejarán marcas reales a veces. Es posible que se queden con usted durante bastante tiempo, pero con el tiempo van a desaparecer".


Las picaduras causan picazón, ardor y erupciones cutáneas y, a veces, pueden producir una reacción alérgica.

Aunque ninguna de las picaduras se creía que fuesen graves, dos personas que fueron picadas fueron trasladadas a hospitales después de sufrir de problemas respiratorios. No estaba claro si el malestar fue causado directamente por la picadura o de una condición médica pre-existente.

"La mayoría de las picaduras se están reportando en los tobillos, pero otros las han recibido en el pecho, los brazos, lo que sea", dijo Witcher.

Dijo que las víctimas estaban siendo tratados por los socorristas con esprays con una solución de vinagre.

"La solución existe en todo momento, pero sabíamos que íbamos a tener un montón de gente aquí este fin de semana", dijo Witcher. "Estas medusas no son una amenaza importante, pero son molestas".