updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Medusas obligan a parar reactores planta nuclear del Reino Unido

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planta nuclear EDF Energy's Torness, Escocia

El aumento de la actividad pesquera y el calentamiento global hacen aumentar los enjambres de medusas

Una invasión de medusas en una piscina de agua de refrigeración de una planta escocesa de energía nuclear hizo que el miércoles tuviese que parar sus reactores nucleares, un fenómeno que puede ser más común en el futuro, dijeron los científicos.

blooom de medusasDos reactores en la planta de energía nuclear EDF Energy's Torness, en el este de la costa escocesa, permanecen cerrados un día después de que fueron detenidos de forma manual debido a las masas de medusas que obstruían los filtros de agua de refrigeración.

Las plantas de energía nuclear extraen agua de los mares o ríos cercanos para enfriar sus reactores, pero si los filtros que mantienen fuera animales del mar y algas marinas están obstruidos, la estación se cierra para mantener los estándares de temperatura y seguridad.

La Oficina Británica de Regulación Nuclear de dichas plantas de energía sigue un programa pre-planificado cuando ocurren estas situaciones.

Los últimos datos de disponibilidad de la instalación del operador de la red nacional mostró que el reactor número 1 de Torness retornaría al servicio el 5 de julio y el reactor 2 el 6 de julio, pero el operador EDF Energy no pudo dar una fecha concreta de reinicio.

Los operadores toman a menudo la oportunidad presentada por un paro planificado para llevar a cabo trabajos de mantenimiento.

"Estamos trabajando para eliminar las medusas en las aguas cerca de la central. Este trabajo, así como el control de la zona dónde hay más medusas, está en curso", dijo un portavoz del mayor operador británico de energía nuclear, EDF Energy.

Los científicos dicen que es un hecho poco habitual en Gran Bretaña que las medusas obstruyan las centrales nucleares, a pesar de que ha sucedido con más frecuencia en otros países como Japón.

"Las medusas pueden florecer en un número muy alto. No es muy común, (EDF Energy) han tenido un poco de mala suerte. Si tenemos un poco de calma y clima cálido pueden llegar hasta la costa en grandes cantidades ", dijo David Conway , Un biólogo marino de la Asociación de Biología Marina.

invasión de medusas en una playa

La temperatura del agua de la costa este de Escocia es actualmente de 13 grados centígrados, un grado por encima del nivel promedio para esta época del año, dijo la Oficina Meteorológica de Gran Bretaña.

El aumento de la actividad pesquera y el calentamiento global está dando un gran impulso a las poblaciones de medusas, según los científicos, lo que podría hacer que las invasiones de medusas en las plantas de energía nuclear situadas cerca del mar abierto fueran más comunes en el futuro.

"Hay sugerencias de algunos datos científicos que durante los últimos años ha habido un aumento de enjambres de medusas. Es posible que estén vinculados al cambio climático", dijo Steve Hay, un ecólogo del plancton que se especializa en la investigación de medusas en el Laboratorio de Ciencias del Mar de Escocia en Aberdeen.

La sobrepesca de peces pequeños que se alimentan de medusas les deja menos expuesta a los depredadores naturales y les da más espacio para reproducirse, dijo la Asociación de Biología Marina.