updated 11:21 AM CET, Dec 9, 2016

Desarrollan un robot medusa para rescates subacuáticos

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diagrama de una medusa Robojelly

Robojelly no requiere una fuente de alimentación externa ni baterías

Su nombre es Robojelly y la masa de nanotubos de carbono y materiales inteligentes puede nadar por sus propios medios con un movimiento 'pulsante' que se parece a medusa real. Ha sido desarrollado por investigadores de la University of Texas at Dallas y Virginia Tech.

Lo más preocupante para los "robofóbicos" es que la medusa robot nunca se queda sin pilas.

Gracias que está aquí para ayudar a la humanidad - al menos en teoría. La máquina burbuja se ha diseñado para ayudar en los rescates bajo el agua.

Robojelly es capaz de imitar los movimientos naturales de una medusa cuando se coloca en un tanque de agua y es alimentado por las reacciones químicas que tienen lugar en su superficie.

En las medusas reales el pulso de los músculos circulares mueven a la criatura a través del agua.

músculo artificial de Robojelly

En Robojelly, nanotubos de carbono envueltos alrededor de aleaciones de alta tecnología en forma de "memoria" (metales que toman de nuevo su forma original), logran el mismo efecto.

La energía del robot en sí se obtiene mediante reacciones entre el oxígeno, el hidrógeno en el agua y el platino en su superficie.

medusa Robojelly

Robojelly puede regenerar el combustible de su entorno natural y por lo tanto no requiere una fuente de alimentación externa o el recambio constante de las baterías.

Por el momento, el Robojelly con motor de hidrógeno ha estado funcionando todo el tiempo que se ha dejado en un tanque de agua.

"El diseño actual permite a las medusas flexionar sus segmentos de ocho campanas, cada uno operado por un módulo SMA de combustible de propulsión. Esto debería ser suficiente para que las medusas se eleven si se accionan todos los segmentos de la campana".

medusa Robojelly

"Ahora estamos investigando nuevas maneras de entregar el combustible en cada segmento para que cada uno pueda ser controlado individualmente. Esto debería permitir que el robot se controle y se mueva en diferentes direcciones", dijo Yonas Tadesse de Virginia Tech.

Artículo científico: Hydrogen-fuel-powered bell segments of biomimetic jellyfish