updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

¿Están las medusas conquistando los océanos?

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una mujer nada entre miles de medusas

Aviso a surfistas y nadadores: Las poblaciones de estos invertebrados translúcidos - junto con sus desagradables picaduras - se han disparado en todo el mundo

Los bañistas tendrán que estar en alerta máxima al meterse en el agua este verano, ya que las poblaciones de medusas están en auge en casi todos los océanos de todo el mundo. Lo peor es que los molestos invertebrados parecen ser más prevalentes en zonas donde se concentra en gran medida la actividad humana. Más abajo una guía de la difícil situación:

¿Cuál es la evidencia de que están creciendo las poblaciones de medusas?

Desde mediados del siglo XX, los investigadores sospecharon que estaban subiendo las poblaciones de medusas. Esas preocupaciones fueron confirmadas hace poco, cuando los biólogos marinos de la Universidad de British Columbia examinaron 45 de los 66 grandes ecosistemas marinos del mundo - incluyendo las regiones oceánicas en el este de Asia, el Mediterráneo, Hawaii y el noreste de Estados Unidos - para confrontar los datos existentes y la evidencia histórica que data desde hace 60 años. En el 62 por ciento de esas áreas se ha confirmado que las poblaciones de medusas están en esos lugares.

playa cubierta de medusas¿Por qué están las poblaciones de medusas en pleno auge?

"El calentamiento global, la contaminación y la actividad humana en los hábitats marinos no son generalmente considerados como cosas buenas, al menos que seas una medusa" dice Gerry Bellet en el Vancouver Sun. La sobrepesca es una de las razones de que estén aumentando las medusas: Cuando están presentes menos peces, hay menos competencia, cuando se trata de encontrar alimentos como el plancton. También significa que "las medusas tienen un menor número de encuentros con los depredadores que habitan el océano y que las comen, como el salmón", dice el Canadá National Post.

Aparte de las dolorosas picaduras, ¿por qué son problemáticas las medusas?

Las picaduras de medusas no se deben subestimar. Hay un par de razones para que a nadie le gustan las "ondulantes criaturas translúcidas", dice el National Post. No sólo sus picaduras son muy dolorosas, si no que también pueden ser letales. Las picaduras de medusas se cobran cerca de 40 vidas al año, en cambio, los tiburones matan alrededor de ocho personas cada año. Y las criaturas con tentáculos "siembran" el caos de otras maneras: pueden taponar las válvulas y tuberías de desagüe en las centrales eléctricas, romper las redes pesqueras y, en algunos raros casos, incluso volcar los barcos pequeños.

medusa melena de león¿Hay algo que podamos hacer para contrarrestarlas?

En realidad no. No hay un muchas razones para la pesca de medusas. De las 2.000 especies conocidas, sólo unas pocas son aptas para el consumo humano, y las que son comestibles son muy apreciadas en ciertas cocinas asiáticas. Otros usos de las medusas: los científicos rusos descubrieron recientemente que la mezcla de las indeseables medusas con hormigón hace más fuertes los edificios, y moler a los animales para alimento de mascotas puede ser otra manera de mantener a la población controlada. Pero incluso entonces, dice el National Post, todavía hay demasiadas medusas, y nuestros esfuerzos no son "lo suficientemente grandes como para contener la creciente marea".

Crédito imágenes: Alessio Viora - Rod Braby - Konstantin Tkachenko /Marine Photobank