updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

La medusa escifomedusa Deepstaria que causó sensación en internet

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Deepstaria enigmatica

Resuelto el misterio de la medusa "placenta" (vídeo de escifomedusas Deepstaria en la naturaleza)

La escifomedusa Deepstaria es ciertamente extraña, con su apariencia de bolsa y su campana que se puede abrir más de un metro de ancho. La especulación sobre la identidad de una misteriosa forma marina se convirtió en una sensación en YouTube (ver el vídeo al final del artículo), lo que provocó acalorados y entretenidos debates sobre su identidad. El vídeo de la Deepstaria reticulum (descrita por Larson et al., en 1988) parece especialmente extraño, porque la medusa está siendo empujada de lado a lado por los propulsores del vehículo de operación remota que la está filmando y, finalmente, se vuelve completamente del revés.

 

Este video de arriba muestra algunos ejemplares de aspecto más natural de Deepstaria reticulum y Deepstaria enigmática, junto con otras especies relacionadas de las profundidades del mar.

Durante la polémica, los dos principales contendientes parecieron ser:

A) Una antigua placenta de ballena (como decía la BBC)

B) Una rara y enigmática medusa de aguas profundas

Y la respuesta es .... B)

A) ¿Por qué no es una antigua placenta de ballena? El video está filmado a aproximadamente 5.000 pies (1.500 m). Una placenta tendría que hundirse a esta profundidad sin que la consumiera ningún otro organismo. Es poco probable dado que su velocidad de descenso habría sido lenta y cualquier fuente de alimentación ecológica en las profundidades del mar es poco probable que dure mucho tiempo.

B) ¿Por qué es una medusa? En 1967, F.S. Russell describió una muy enigmática medusa de las profundidades, la Deepstaria Enigmatica (confirmado también por el Dr. Steven Haddock del Monterey Bay Aquarium Research Center, un experto en criaturas de aguas profundas y pelágicas que participó en el vídeo de arriba).

Durante la inmersión 159 del sumergible de investigación DeepStar 400 de los EE.UU. el 22 de octubre 1966 el Dr. Eric G. Barham, el Dr. George Pickwell y el Sr. Ronald Church recogieron una singular escifomedusa a una profundidad de unos 723 m en la fosa de San Diego ... la primera vez que se observó, colapsó el borde de la medusa y el exterior [la superficie convexa de la campana] sangró.

gónadas en la Deepstaria enigmática

En otras palabras, no parecía una gran cosa de medusa. ¿Suena familiar?

En los lados opuestos de la sombrilla (o campana) hay dos grandes conductos en forma tubular... Tiene un tinte marrón amarillento ... El sistema del canal radial es más llamativo. Consiste en una malla, comparada por el Dr. Barham como de tela metálica.

Las gónadas están situadas a lo largo de los márgenes de entresijos en forma de abanico, y tienden a dividirse en varios procesos aislados, con los bordes curvos.

gónadas Deepstaria enigmatica (figura Russell)

En 1988, Larson y sus colegas publicaron otro trabajo describiendo este raro grupo de medusas. Ellos también tomaron nota del sistema de canal único. Estas son las notas de conducta de éstos investigador que parecen más interesantes:

Estas dos especies de Deepstaria muestran un comportamiento único; la locomoción peristáltica y fruncido del margen de campana son desconocidas en otras medusas. Probablemente la locomoción peristáltica es necesaria porque la campana es demasiado delgada y la musculatura subumbrella demasiado difusa para sostener una pulsación más rápida. Nuestras observaciones de ambas especies de Deepstaria sugieren que por lo general se cuelgan inmóviles con la sobrilla abierta... Parece probable para nosotros que las medusas de este género son grandes depredadores de emboscada en el meso y el medio ambiente batipelágico... especulamos que el comportamiento de alimentación podría ser el siguiente:

Las medusas se suelen colgar verticalmente e inmóviles, con la campana abierta; con ocasionales contracciones peristálticas es probable que puedan nadar lentamente, por lo menos lo suficiente como para retrasar el hundimiento. Debido a que el área de la subumbrella es tan grande hacia arriba, las presas de vez en cuando nadan hacia ella. Una vez que entran en la gran cámara subumbrellar, el contacto estimula la contracción rápida del músculo coronario, frunciendo el cierre de la sombrilla y atrapando la presa. Cuando la presa intenta escapar, contactan con los nematocistos en la subumbrella, siendo picadas varias veces hasta que se debilitan. Además, pueden llegar a ser cubiertas con moco, con lo que se inmoviliza aún más. Entonces el movimiento ciliar y el peristaltismo podrían transportar la presa hacia la boca, donde los brazos orales podían captarla y "embolsar" la presa de una manera que no se conoce en otras medusas.

Russell, F. S. (1967). "On a remarkable new scyphomedusan Deepstaria enigmatica”. Journal of the Marine Biological Association of the UK 47: 469-473.

Larson, R.; Madin L., Harbison, G. (1988). "In situ observations of deep water medusae of the genus Deepstaria, with a description of D. reticulum sp. nov.”. Journal of the Marine Biological Association of the UK 68: 689-699.


Deepstaria enigmática (Mbari)
Steven Haddock proporciona unas fotos mucho mejores de la Deepstaria enigmática en la página de Facebook Jellyfish Watch .

Visita www.jellywatch.org cada vez que veas una medusa extraña.

Fuentes: Monterey Bay Aquarium Research Center | Deep Sea News