updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Los brillantes colores de la medusa melena de león bajo el hielo marino del Ártico

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medusas melena de león por Alexander Semenov

Imágenes de Alexander Semenov desde la Estación Biológica del Mar Blanco

Es un paisaje congelado de hielo y nieve.

Pero si te aventuras a pocos metros bajo la superficie, como hizo el buceador y fotógrafo Alexander Semenov, entrarás en el translúcido mundo de ensueño de la medusa "melena de león".

Medusa melena de león (Cyanea capillata)

El biólogo marino Alexander Semenov ha pasado más de dos años en el hostil ambiente de la ultra remota White Sea Biological Station (Estación Biológica del Mar Blanco), en la costa occidental de Rusia.

Cada vez que hay un momento de inactividad, nada por debajo de la superficie para capturar imágenes de las bellas, y en ocasiones dolorosas, criaturas de las profundidades.

El fotógrafo submarino baja a través del hielo marino ártico cayendo en un agua fría a -2ºC, aunque todavía más caliente que los -30ºC del mundo por encima.

Situado en el noreste del Océano Atlántico, es el doble del tamaño de Dinamarca y sólo recientemente está siendo explorado por buzos atraídos por sus aguas cristalinas que les permiten ver a unos asombrosos 40 metros bajo el agua.

Se han documentado notables diferencias entre estas especies que han evolucionado aisladas de sus primas en el resto del mundo que viven en aguas más cálidas.

Una medusa melena de león puede crecer hasta tres metros de ancho en la campana y con tentáculos de hasta 30 metros de longitud.

medusa melena de león (Cyanea capillata)

medusa melena de león (Cyanea capillata)

De hecho, cuando fueron picadas 150 personas en Wallis Sands State Park en New Hampshire, en julio de 2010, la teoría popular es que se trataba de los restos partidos de una criatura en el agua que provocó al mismo tiempo mucho escozor a los desprevenidos nadadores.

Al crecer, una medusa melena de león se vuelve más púrpura, con tentáculos de color rojo y, a medida que envejece, puede incluso empezar a consumir otras medusas más pequeñas.

Pero mientras crecen en el verano, los adultos mueren en el invierno - posiblemente debido a la falta de recursos o de mares más agitados.

Pero durante la mayor parte de sus vidas flotan suavemente pulsantes a la caza de algas y plancton, dando oportunidad al fotógrafo de los fríos hielos de ofrecernos unas imágenes que son difíciles de olvidar.

medusa melena de león (Cyanea capillata)

Enlaces: Alexander Semenov’s blog | White Sea Biological Station