updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Medusa caja del tamaño de una uña puede matar en un parpadeo

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medusa matarreyes común (Malo kingi)

La medusa matarreyes común o asesina (Malo kingi) mide poco más de 5 milímetros

El síndrome Irukandji se caracteriza por fuertes dolores en varias partes del cuerpo

Esta pequeña medusa, matarreyes común o asesina (Malo kingi) mide sólo de 5 milímetros (0,20 pulgadas) a 25 milímetros (0,98 pulgadas) de ancho y tiene cuatro largos tentáculos, que pueden variar en longitud desde unos pocos centímetros hasta 1 metro. Espera. Espera un segundo. ¿Por qué se la llama matarreyes común? Eso suena un poco siniestro, ¿no?

Bueno... a seguir investigando, esta medusa pequeñita es tan linda que podría matarte. No, en serio. Y no por su belleza... sino con su aguijón poderosamente venenoso. Esta especie de medusa fue descrita recientemente, en 2007, después de que un turista estadounidense de 44 años de edad de nombre Robert King, que estaba nadando en aguas australianas, se encontrase con la diminuta medusa caja. Fue picado y murió poco después. Ahí es de donde proviene el mórbido nombre de matarreyes común (del apellido de Robert King), así como el nombre científico (Kingi).

medusa matarreyes común (Malo kingi)

Entonces, ¿qué hace que esta pequeña medusa sea tan mortal? Bueno, es un tipo de medusa Irukandji que son capaces de disparar sus aguijones en sus víctimas, causando síntomas conocidos colectivamente como síndrome Irukandji.

Mientras que la mayoría de medusas sólo tienen aguijones que se encuentran en sus tentáculos, la matarreyes común y demás medusas Irukandji también tienen aguijones en sus campanas. Una vez picada, la víctima no siente mucho, excepto alguna irritación moderada. Sin embargo, los síntomas graves empiezan a producirse de 5 a 120 minutos (30 minutos en promedio).

medusa matarreyes común (Malo kingi)     medusa matarreyes común (Malo kingi)

El síndrome Irukandji se caracteriza por fuertes dolores en varias partes del cuerpo: por lo general insoportables calambres musculares en los brazos y las piernas, dolor severo en la espalda y los riñones, una sensación de ardor de la piel y de la cara, dolores de cabeza, náuseas, inquietud, sudoración, vómitos, aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial y por último, pero no menos importante, un fenómeno psicológico que consiste en una sensación de muerte inminente.

Actualmente no hay ningún antídoto para estas medusas caja. Sólo pueden ser tratados los síntomas, que pueden durar desde horas hasta semanas.



Ver también: ¿Qué hay detrás de una picadura de medusa?