updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

JEROS: Un robot que hace picadillo a las medusas

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pruebas de JEROS, el robot mata medusas

Unas mortales cuchillas rotatorias pueden pulverizar 900 kilos de medusas en una hora

Enormes manadas de medusas itinerantes se están convirtiendo en un gran problema en nuestros océanos, causando daños por millones de dólares, lesiones y muertes. El robot JEROS se ocupa de cazarlas y matarlas.

Los robots asesinos son un grave problema moral. En su "Campaña para detener a los robots asesinos" una coalición global está instando a las Naciones Unidas a que prohíba la tecnología emergente de aviones no tripulados armados que matan sin intervención humana. La esperanza es prevenir una era de "masacre mecánica".

JEROS, el robot mata medusasJEROS, el robot mata medusasPero cuando la ira de los robots asesinos está dirigida a un flagelo para la humanidad - las medusas - tal vez deberíamos replantearnos su uso.

Las medusas parecen estar en aumento en todo el mundo, creen algunos expertos marinos, a consecuencia de la disminución del oxígeno y el calentamiento de las aguas oceánicas (aunque algunos científicos discuten que esto sea una tendencia). Pero los impactos de grandes enjambres de medusas son cada vez más visibles. Las gelatinosas criaturas fueron noticia esta semana por la obstrucción de los conductos de refrigeración de un reactor nuclear en Suecia, provocando su apagado - un fenómeno que se está convirtiendo en un problema global.

En Corea del Sur, en 2009, causaron un estimado de 300 millones de dólares en pérdidas económicas a las industrias relacionadas con el mar, dice Hyun Myung, director del Urban Robotics Lab en el Instituto Superior Coreano de Ciencia y Tecnología. Fue entonces cuando comenzó a trabajar en un robot que pudiese matarlas. Vio los robots como una alternativa más barata a los planes para atraparlas con redes arrastradas por grandes barcos.

El robot resultante, llamado JEROS (abreviatura de Jellyfish Elimination Robotic Swarm), flota en la superficie del agua y tiene motores y una hélice especial para la pulverización de las medusas. JEROS detecta enjambres de medusas y planea su ruta de ataque con una cámara y un sistema de GPS y luego las atrapa en una red sumergida antes de ingerirlas (ver vídeo abajo).

Myung diseñó el sistema para que sean tres robots los que trabajen juntos y actuar como uno. En una prueba de campo en agosto en Masan Bay, Corea del Sur (vídeo de abajo), los tres robots trituraron unos 900 kilogramos de medusas por hora, dice, a un menor costo que los métodos de eliminación manual desde barcos.

El equipo está planeando comercializar el robot para el próximo año después de probar JEROS un poco más. También están explorando otras aplicaciones, tales como patrullaje o custodia de aguas, prevención de derrames de petróleo o eliminación de desechos marinos. De hecho, estos robots asesinos podrían ayudar a combatir la creciente plaga de medusas (un niño murió en una playa de Corea del Sur el año pasado) y ahorrar dinero a los gobiernos. No obstante, es inquietante escuchar los sonidos mecánicos de trituración en el primer vídeo de arriba.