updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

La transformación de una medusa

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transformación de la medusa luna (Aurelia aurita)

Las medusas luna experimentan una extraña transformación durante su vida debido a una hormona

Comienzan viviendo en el fondo marino como pólipos, inmóviles tallos con un tentáculo de anillos por boca, pero a principios de la primavera florecen en segmentos, y cada uno de ellos se convierte en una sola medusa adulta (en la foto, muestra el pólipo, arriba a la izquierda, la transición a una adulto, parte inferior central y derecha).

¿Qué provoca este inusual cambio?

Metamorfosis de la medusa luna (Aurelia aurita)Para responder a esta pregunta los investigadores estudiaron el comportamiento de la medusa luna (Aurelia aurita) bajo diferentes cambios de temperatura. Una caída de 8° en la temperatura del agua (a 10°C), como podría ser sentida durante el invierno, comenzó el cambio en aproximadamente 3 semanas. Los investigadores descubrieron que el descenso de la temperatura hace que las medusas secreten grandes cantidades de una proteína especial, el precursor de una hormona que hace que se metamorfoseen.

La proteína actúa como un temporizador, acumulando gradualmente hasta que se alcanza una concentración crítica, lo que provoca el cambio en la primavera. Este proceso permite distinguir la acumulación de medusas entre la llegada del invierno y las fluctuaciones de temperatura normal, informó el equipo el jueves en línea en la revista Current Biology.

Armados con este conocimiento, los investigadores fueron capaces de sintetizar por si mismos la hormona de la metamorfosis y forzar la transformación del pólipo a las medusas en sólo 48 horas. Los hallazgos podrían ayudar a controlar las poblaciones locales de la medusa luna, cuyas grandes floraciones obstruyen las redes de pesca, o peor, como lo demuestra el cierre forzado en octubre pasado de la central nuclear de Oskarshamn, en Suecia, a raíz de la acumulación de medusas en tubos de admisión de refrigerante de la planta.

Al inducir las floraciones más temprano, en invierno cuando la comida es escasa, los administradores de la naturaleza podrían limitar el número de medusas en el agua.

Artículo científico: Regulation of Polyp-to-Jellyfish Transition in Aurelia aurita