updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Datos curiosos sobre las medusas (para niños)

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invasión de medusa tomate de mar

Son alimentos para un número de animales marinos como grandes peces y tortugas

¿Sabías que...?

Algunas medusas son más grandes que un ser humano y otras son tan pequeños como una cabeza de alfiler
La gente en algunos países come las medusas
Las medusas han estado en la Tierra durante millones de años, incluso antes de los dinosaurios
Las medusas no tienen cerebro, pero algunos tipos tienen ojos
Las medusas se componen principalmente de agua y proteínas
Un grupo de medusas se llama una bofetada

¿Qué es una medusa ?

La palabra medusa es un término común usado para describir a los animales que son gelatinosos o hechos de material 'gelatinoso'. Hay muchos tipos diferentes de medusas, incluyendo clases urticantes denominadas medusae y no urticantes denominadas medusas peine o ctenóforos. Otro tipo de animal gelatinoso llamado un salpa ni siquiera está en el mismo grupo que los seres humanos.

salpas en Nueva Zelanda

¿Qué es una flor?

Cuando aparecen de repente un gran número de plantas o animales los científicos lo llaman una 'flor'. En algunas áreas del mundo millones de medusas pueden pulular juntas, y estas floraciones causan problemas para la pesca y el turismo. Si has estado en la playa o en un barco en algún momento cuando parecía que las medusas estaban por todas partes - entonces tal vez incluso han visto una flor de medusas.

¿Cómo se forman las proliferaciones de medusas?

Las medusas son plancton (de la palabra griega planctos, que significa vagar o ir a la deriva) y no son grandes nadadores, así que están a merced de las corrientes oceánicas. Las flores a menudo se forman cuando se encuentran dos corrientes y si hay una brisa hacia pueden ser varadas tierra miles de medusas.

florecimiento de medusas en Japón

¿Están aumentando las medusas a nivel mundial?

Esta es la pregunta principal que el Grupo Global Jellyfish está tratando de responder, pero es una pregunta difícil porque nadie ha tratado antes de examinar proliferaciones de medusas en todo el mundo. Cuando las condiciones son buenas (por ejemplo, la temperatura es la correcta y hay un montón de comida) es normal que las medusas crezcan rápido y lleguen a un gran número. Esto es parte del ciclo estacional natural de muchas especies de medusas.

Sin embargo, los científicos creen que podríamos estar viendo más proliferaciones de medusas que antes porque las condiciones oceánicas están cambiando y a veces esos cambios son debido a los seres humanos. Una combinación de la sobrepesca, el cambio climático, la introducción de especies y más nutrientes podría dar lugar a un superávit de medusas.

medusas luna en Japón¿Cuánto tiempo viven las medusas?

La mayoría de las medusas viven menos de un año, y unas pocas de algunas de las más pequeñas pueden vivir sólo unos pocos días. Cada especie tiene un ciclo de vida natural en el que la forma medusa es sólo una parte del ciclo de vida (véase el clip de vídeo que muestra las diferentes etapas del ciclo de vida). La etapa más familiar es la fase medusa, donde la criatura generalmente nada alrededor y tiene tentáculos que cuelgan. Medusas macho y hembra se reproducen y forman miles de larvas muy pequeñas llamada plánulas. Las larvas se asientan en el fondo del océano en las rocas y conchas de ostras y forman un pólipo pequeño que se parece a una pequeña anémona de mar. De cada pólipo se desprenden muchas medusas bebé llamadas ephyrae que crecen muy rápidamente en medusas adultas. Algunos científicos creen que las medusas se han incrementado porque el desarrollo costero ayuda a proporcionar un mayor hábitat bajo el agua en busca de pólipos de medusas para crecer.

¿Por qué pican algunas medusas?

Algunas medusas tienen millones de pequeñas células urticantes en sus tentáculos llamadas nematocistos. Estas células se utilizan para capturar los alimentos mediante la inyección de la toxina en la presa. Cuando nos tocan duele porque la toxina atraviesa nuestra piel - ¡ay !

medusa carabela portuguesa

¿Qué es lo que comen ?

Las medusas comen muchos tipos diferentes de cosas, tales como pequeñas plantas (fitoplancton), copépodos (crustáceos del zooplancton), huevos de peces y otros pequeños peces llamados larvas; también comen los huevos planctónicos y etapas jóvenes (también llamadas larvas) de muchos tipos diferentes de animales marinos. Algunas medusas incluso comen otras medusas. Cuando se forman floraciones de medusas comen casi todo lo que hay en el agua y esto puede causar problemas para la pesca, porque no dejan comida para que coman los peces.

¿Hay cosas buenas acerca de las medusas?

medusa huevo fritoSí, las medusas son animales muy importantes en el océano. Definitivamente debemos respetar y no hacerles daño. Son alimentos para un número de animales marinos como grandes peces y tortugas. Incluso los seres humanos comen medusas - deliciosas! Las medusas también proporcionan hábitat para muchos peces juveniles en las zonas donde no hay muchos lugares para esconderse. También pueden proteger a los peces pequeños de ser comidos por los depredadores con sus células urticantes. También muchos cangrejos jóvenes se suben en la parte superior de las medusas por lo que no tienen que nadar.

¿Qué podemos hacer ?

Hay muchas cosas que podemos hacer para ayudar a aprender más sobre proliferaciones de medusas. Habla con tus profesores, amigos y padres sobre las medusas y discute cómo se puede ayudar a limpiar el océano. Comienza o únete en proyectos comunitarios y escolares. La próxima vez que estás en la playa o camines a lo largo de un embarcadero o muelle o en un barco, recuenta las medusas que ves y reporta tus hallazgos en www.jellywatch.org. Escribe cuentos, dibuja, visita el acuario local y lee libros acerca de las medusas. Inscríbete en el boletín Smack Talk o incluso haz tu propia página web sobre medusas.

Algunos sitios web divertidos con más información acerca de las medusas:

La página web Jellywatch
La página de Wikipedia Scyphozoan
Página de Kevin Raskoff Jellyfish
Página JellyZone de Dave Wrobel
Website Claudia Mills
Página web siphonophore de Casey Dunn
Monterey Bay Aquarium - Busque exhibición en línea sobre medusas

Crédito imágenes: National Science Foundation

Ver también: Un resumen sobre las medusas (para mayores)