updated 12:28 PM CEST, Sep 27, 2016

Increíble avistamiento en el fondo del mar de una medusa púrpura

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medusa púrpura

Los sifonóforos se componen de muchos animales más pequeños llamados zooides

El animal capturado en estas imágenes es impresionante. El vídeo fue realizado como parte de la expedición Nautilus Live, una exploración para la difusión océano en que cualquier persona con acceso a internet puede participar. La expedición está encabezada por el Dr. Robert Ballard, famoso porque descubrió los restos del naufragio del Titanic. Pero para mí, el vídeo de abajo capta algo mucho más raro y misterioso que cualquier barco hundido.

Este extraño animal es un sifonóforo, un pariente de las medusas. Se componen de muchos animales más pequeños llamados zooides, y pueden ser encontrados flotando alrededor de las zonas de pesca pelágica de las cuencas oceánicas de todo el mundo. La más famosa de los sifonóforos es la carabela portuguesa, pero hay muchas especies que viven en las profundidades y sólo se ven en raras ocasiones.

Lo que para mí es increíble acerca de este animal no es sólo su extraña forma, sino su color. Se han visto sifonóforos como este rojos, anaranjados, pero nunca jamás este extraño color púrpura-azul. Es un tono impactante, y me pregunto qué demonios está haciendo un color como ese en la parte más profunda.

Muchos animales de aguas profundas son de color rojo. Debido a que en el mar profundo no hay luz roja, muy pocos animales pueden ver pigmento rojo (a menos que hagan su propia luz roja). En las profundidades del mar, el color rojo se ve como un tono de negro. Pero ¿qué hay del púrpura? ¿Hay algún beneficio de ser morado? ¿O es sólo un efecto secundario de algo que come o en dónde vive?

Debido a que los avistamientos de sifonóforos como este son bastante raros es difícil responder a estas preguntas. Estos animales sólo se encuentran en el fondo del océano y, aunque son grandes, siguen siendo pequeños en comparación con las millas de agua que tuvo que viajar un sumergible para encontrar uno. Lo que es peor, a menudo derivan solos, no viajan en grupos. Esto hace que localizar a un animal como este, esté más acerca de la suerte que de la planificación. Dicho esto, algunas expediciones son muy afortunadas.

El Dr. Steve Haddock, una de las pocas personas tienen la suerte de ver a animales de este tipo de manera regular, ofrece una nueva pista sobre el color extraño. Dice que muchas especies de este grupo (Erenna spp.) son de un color oscuro posiblemente de todo el pescado que comen. Abajo un ejemplo Steve compartió en Internet. A pesar de que no es tan morado como el animal de más arriba, se puede ver el pigmento negruzco en las crestas y surcos:

sifonóforo, (Erenna spp.)