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Descubiertas nuevas especies marinas en Australia

  • Escrito por Jesú
  • Published in Medusas

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nueva especie marina de ophiacantha brittlestar

Entre las especies destacan sobre todo moluscos

Reserva Marina de Huon, en Tasmania (Australia)

nueva especie de cangrejo Trichopeltarion Los científicos acaban de sacar a la luz 274 especies nuevas de los mares australianos. A profundidades que alcanzan los 2.000 metros, los animales recién descubiertos son en su mayoría invertebrados bentónicos, es decir, que caminan sobre el fondo marino.

La escasez de luz en estos hábitats profundos es responsable del color albino de algunos de los especímenes, como la nueva especie catalogada de cangrejo Tricholpeltarion.

Los hallazgos tuvieron lugar como consecuencia de varias inmersiones a la Reserva Marina de Huon, en Tasmania (Australia), en noviembre de 2006 y abril de 2007 y la investigación se llevó a cabo en tan sólo dos de las 14 reservas que forman parte de la red.

Científicos de todo el mundo han contribuido en la labor taxonómica (identificación y catalogación en el árbol genealógico de las especies).

nueva especie marina de Lebbeus shrimpLa mayoría de los ejemplares extraídos viven en torno a montañas submarinas, equivalentes a las selvas tropicales terrestres debido a su enorme biodiversidad, lo que hizo que esta zona se convirtiera en la "Reserva de Montañas Marinas de Tasmania" en 1999, tras conocerse el gran poder destructivo de la pesca de arraste, que, como sabemos, consiste en "peinar" todo el lecho marino para recoger algunos animales comercialmente valiosos y llevarse por delante toda la flora y fauna del fondo.
nueva especie marina de Ophiomitrella brittlestar
Las expediciones, realizadas por la Organización de Investigación Industrial y Científica de la Commonwealth (CSIRO, por sus siglas en inglés), de Australia, culminaron con la obtención de 418 especies de invertebrados de estas montañas submarinas y de las aguas profundas adyacentes. Entre las especies destacan corales, esponjas, crustáceos, estrellas de mar y moluscos. Un 66% (274 especies) resultó ser una novedad para la ciencia.

Pero lo que más llamó la atención de los biólogos marinos fue la abundancia de moluscos, como calamares, caracoles y pulpos; algo totalmente "sorprendente" y que requerirá, según ellos, reescribir los libros de texto para este tipo de fauna. 


nuevas especies marinas de coralesLas expediciones sirvieron para desvelar también la existencia de nuevas montañas submarinas. Estos relieves son remanentes de volcanes extintos que tiene hasta 25km de largo en la base y se levantan de 200 a 500 metros de altitud desde el lecho marino.

El mapeo identificó un total de 144 montañas submarinas a una profundidad de entre 1.000 y 2.000 metros, de las cuales 80 eran desconocidas hasta ahora, y 145 nuevos cañones submarinos.

Las montañas submarinas suelen ser el hábitat preferido de corales y esponjas al quedar protegidos de las corrientes oceánicas.


Ver también: Descubiertas nuevas especies marinas en Tasmania
                  Descubiertas nuevas especies marinas por el deshielo
                  Fotografías nuevas especies marinas expedición Tangaroa Nueva Zelanda API-CAML
                  Descubiertas nuevas especies marinas

Artículo original:Organización de Investigación Industrial y Científica de la Commonwealth (CSIRO)

Más fotos y ampliaciones en Gran biodiversidad marina en volcanes extintos de Australia (CSIRO)