updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Las medusas pueden nadar contra la corriente

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medusa barril (Rhizostoma octopus)

Las medusas no son sólo bolsas de gelatina que derivan pasivamente en los océanos

Las medusas podría ser percibidas como meros vagabundos acuáticos, pero algunas de ellas tienen una notable capacidad para detectar la dirección de las corrientes marinas y nadar fuertemente en contra de ellas, de acuerdo a una nueva evidencia en medusas barril - aquí conocidas como aguamala, aguaviva o pulmón de mar - (Rhizostoma octopus) reportado el 22 de enero en la revista Cell Press Current Biology.

"La detección de las corrientes oceánicas sin puntos de referencia visuales fijos se piensa que es casi imposible y no es visto normalmente, por ejemplo, en una migración de vertebrados, incluyendo aves y tortugas", dice Graeme Hays de la Universidad de Deakin en Australia.

"Las medusas no son sólo bolsas de gelatina que derivan pasivamente en los océanos", añade. "Están increíblemente avanzadas en sus habilidades de orientación".

Los investigadores hicieron un seguimiento a los movimientos de las medusas con registradores GPS y utilizaron flotadores GPS con seguimiento para registrar los flujos actuales. También observaron directamente la dirección de nado de un gran número de medusas en la superficie del océano.

Los datos muestran que las medusas pueden nadar activamente contracorriente en respuesta a la deriva, informaron los investigadores. Su modelo de comportamiento de las medusas, junto con las corrientes oceánicas, ayuda a explicar cómo son capaces las medusas de formar floraciones incluyendo cientos de millones de individuos durante períodos de hasta varios meses.

No está claro todavía cómo averiguan las medusas qué camino tomar. Fossette y Hays dicen que es posible que los animales detecten la cizalladura de las corrientes a través de su superficie corporal, o pueden evaluar indirectamente la dirección de la deriva mediante otras señales, como infrasonidos o el campo magnético de la Tierra.

La comprensión de la distribución de las medusas en el océano abierto puede ser útil en la práctica para predecir y evitar las molestas proliferaciones de medusas, sobre todo si resulta que los hallazgos en medusas barril se aplican a otras especies. Mientras las medusas juegan un papel importante en los ecosistemas oceánicos como presas para la tortuga baula y otros animales, Hays observa, también pueden obstruir las redes de pesca y picar a los bañistas.

"Ahora que hemos mostrado este notable comportamiento en una especie, tenemos que ver con qué amplitud se aplica a otras especies de medusas", dice Hays. "Esto permitirá una mejor gestión de las proliferaciones de medusas".

Artículo científico: Current-Oriented Swimming by Jellyfish and Its Role in Bloom Maintenance