updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

En lugar de reemplazar las piezas faltantes del cuerpo la medusa luna se recicla

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medusas luna

Remodelan las extremidades hasta que están una vez más espaciadas uniformemente

Los científicos han encontrado que las medusas luna tienen una rara estrategia de auto-reparación. Si una de estas jóvenes medusas pierde alguna de sus extremidades, simplemente reorganiza lo que queda hasta que su cuerpo es simétrico una vez más.

"No esperábamos ver eso", dice Michael Abrams, un estudiante graduado en biología en el Instituto de Tecnología de California.

Todas las criaturas tienen trucos para curarse a sí mismas. Si te cortas, en tu piel se formará una cicatriz. Y algunas criaturas marinas, como estrellas y pepinos de mar, pueden regenerar partes del cuerpo perdidas.

Así que hace un par de años, cuando Abrams y algunos colegas comenzaron a cultivar medusas luna en el laboratorio, decidieron explorar lo que podían hacer estas medusas.

"Empezamos a hacer clases de experimentos de la vieja escuela, en los que sólo se cortaba una pieza a la especie y ver qué pasaba", recuerda Abrams.

Cada joven medusa es muy pequeña y se ve como un copo de nieve, explica Abrams, con ocho brazos y una boca en el centro. Trató de cortarla por la mitad con una hoja de afeitar.

"Si usted se imagina cortarla por la mitad, eso significa que ahora tiene cuatro brazos de un lado y sin brazos del otro lado", dice.

Él pensó que los miembros perdidos podían regenerarse. Pero no. En cambio, durante un par de días, los miembros restantes se movieron por todo el cuerpo hasta que la pequeña medusa fue simétrica una vez más.

"En lugar de cuatro brazos de un lado, tenía una forma de x, como una cruz", dice.

medusas luna juveniles

De hecho, no importa cuántos brazos se cortasen, estas pequeñas medusas reorganizaban lo que quedaba para volver a crear un patrón simétrico.

Su consejera, Lea Goentoro, estaba intrigada. "Podría ser una estrategia muy diferente para sobrevivir a las lesiones", dice ella, "así que pensé, bueno, sólo tenemos que mirar esto un poco más".

El equipo ha hecho un montón de estudios que se describen en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Lo que descubrieron es que las medusas se curan a sí mismas nadando. Cuando una medusa herida lucha para moverse en el agua con sus restantes miembros, contrae y relaja los músculos. Este movimiento crea fuerzas que empujan el material elástico gelatinoso del cuerpo, remodelando las extremidades hasta que están una vez más espaciadas uniformemente.

"Es la propia maquinaria de propulsión la que impulsa su propia reparación", dice Goentoro.

Las vidas de estas medusas dependen absolutamente de su simetría, dice Ty Basinger, que hizo algunos de los experimentos.

"Si ellas son asimétricas, no van a nadar, no van a moverse a través de la columna de agua, no van a alimentarse con normalidad", dice.

Basinger dice que esta estrategia para la función de la recuperación, sin regenerar un miembro, podría ser útil para el diseño de materiales o futuras tecnologías.

"Cuando pensamos en arreglar algo que está roto, a menudo pensamos sobre la sustitución de la pieza", dice Basinger. "Aquí tenemos una observación en la naturaleza donde se está haciendo algo diferente".

Artículo científico: Self-repairing symmetry in jellyfish through mechanically driven reorganization