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Medusas, enjambres en todos los mares

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nube de medusas

La proliferación de medusas está afectando al turismo

Su posible causa es la actividad humana

señal de peligro de medusas en una playa
Un detalladísimo estudio publicado el pasado día 12/12/2008 elaborado por la sociedad norteamericana "National Science Fundation" advierte de que los grandes bancos de medusas que están proliferando en el Mar, están arruinando los caladeros de pesca y las playas de muchas zonas turísticas, entre ellas las del Golfo de México, el Mar Mediterráneo, el Mar de Bering , el Mar Negro y otros mares europeos, el Mar del Norte, el Mar de Japón, Namibia y Australia, lo que ya está perjudicando al turismo en estas áreas.

Enjambres masivos de medusas - algunos de las cuales cubren cientos de kilómetros cuadrados - han causado lesiones e incluso muertes ocasionales a los amantes del agua, y graves daños a la pesca, las piscifactorías, las minas marinas, plantas de desalinización, buques y plantas de energía nuclear. Desde el decenio de 1980, enjambres de medusas han costado al mundo de la pesca y el turismo cientos de millones de dólares e, incluso tal vez, miles de millones de dólares.

De los grandes enjambres de potencialmente letales, desde medusas del tamaño de un cacahuete en Australia a enjambres de cientos de millones de medusas del tamaño de una nevera en el Mar de Japón, está creciendo la sospecha de que las explosiones de población de medusas se están generando por las actividades humanas.

Las actividades humanas que han sido sugeridas por los informes de los medios científicos, y como posible causa de algunos bancos de medusas, incluyen la contaminación, el cambio climático, la introducción de especies no nativas, la sobrepesca y la presencia de estructuras artificiales, tales como plataformas petróliferas y de gas.

Sin embargo los científicos de la "National Science Fundation" consideran que la proliferación de estos molestos animales gelatinosos podría ser consecuencia de un ciclo natural y no de la actividad humana.
picadura de medusa en la espaldaAlgunos números sobre las medusas:


  • 1.- 1/3 del peso total de todas las formas de vida en la bahía de Monterrey pertenece a estos gelatinosos animales.



  • 2.- 1 microsegundo es el tiempo que tarda el aguijón de una medusa en alcanzar su objetivo. La reacción de la púa de las medusas es uno de los movimientos más rápidos en la naturaleza.


  • 3.- 3 minutos después de que una persona haya sido picada por la Chironex fleckeri -una especie de medusa que es el animal más venenoso del mundo- puede estar muerta.



  • 4.- 8 años después de una rápida reproducción de la medusa peine que invadió el Mar Negro, ya lo han dominado. En 1990, el total de la biomasa del Mar Negro de medusas peine, que se había introducido en el Mar Negro en 1982, estaba sobre un total de 900 millones de toneladas, más de diez veces el peso del total anual de capturas de pescado de todos los océanos del mundo.

  • medusa león
  • 5.- De 20 a 40 personas mueren anualmente por un cuadro de picadura de medusas en las Filipinas. En promedio, una persona muere cada año por las medusas en el área de Australia.


  • 6.- Largos tentáculos de 100 pies cuelgan de las grandes melenas de la medusa león. Un tentáculo de 100 pies es lo suficientemente largo como para extenderse desde la parte inferior a la parte superior de una casa de 10 pisos.


  • 7.- 130 pies es la longitud aproximada de los sifonóforos (medusas alargadas y lineales que viven en mar abierto). En comparación, la longitud máxima de la Ballena Azul, el mayor mamífero sobre la Tierra, es de 110 pies.


  • 8.- Más de 400 vastas zonas muertas marinas  estan demasiado contaminadas para casi todas las formas de vida, excepto las medusas, que en la actualidad cubren una superficie total de casi 100.000 kilómetros cuadrados en todo el mundo. El número global de zonas muertas se ha duplicado cada 10 años desde la década de 1960. Durante el verano de 2008, la zona muerta del Golfo de Mexico cubría alrededor de 8.000 kilómetros cuadrados, aproximadamente el tamaño de Massachusetts.


  • 9.- Más de 1.000 medusas peine del tamaño de un puño llena cada metro cúbico de agua en el Mar Negro en enjambres de medusas.

  • enjambre de medusas
  • 10.- 6.000 plataformas de petróleo, gas y distintos tipos de residuos - entre ellos un portaaviones sumergido, uno puente abandonado y hectáreas de carritos de la compra - se encuentran plantados actualmente en el suelo del Golfo de Mexico. Los científicos sospechan que estas estructuras sirven de hábitat para las jóvenes medusas (pólipos) que se aferran a superficies duras.


  • 11.- 38.600 millas cuadradas del Atlántico Norte (la llamada cuenca marina de Nueva York) han sido periódicamente objeto de enjambres de medusas. Los científicos creen que estos enjambres son un fenómeno natural y que no son causados por actividades humanas.


  • 12.- 45.000 huevos pueden ser puestos al día en libertad por una única ortiga de mar en la Bahía de Chesapeake. Un solo Mnemiopsis (una especie común de medusa peine) pueden liberar 8.000 huevos al día.


  • las medusas perjudican a la pesca, Japon
  • 13.- 150 millones de personas están expuestas anualmente a las medusas en todo el mundo. Sobre 500.000 personas son picadas anualmente por medusas en la Bahía de Chesapeake. Anualmente cerca de 200.000 personas son picadas por medusas en Florida. Cerca de 10.000 personas son anualmente afectadas por picaduras en Australia por la temida medusa Carabela portuguesa, y muchas otras especies de criaturas gelatinosas también causan un gran número de picaduras en Australia.


  • 14.- 350 millones de dolares en pérdidas a las industrias de pesca y turismo del Mar Negro se debieron a la invasión de la medusa peine en este Mar. Las pérdidas de la actual invasión de medusa peine en el Mar Caspio se espera que sean superiores a las de la invasión del Mar Negro.

  • invasión de medusas nomura
  • 15.- 500 millones de medusas Nomurai -que pueden pesar cada uno de hasta 450 libras con una campana de hasta siete pies de diámetro - flotaron en el mar de Japón a diario durante los últimos enjambres de Nomurais del verano. Las pérdidas resultantes para los pescadores en tan sólo una prefectura japonesa son, hasta la fecha, de al menos 20 millones de dólares. (del problema de las Nomurai han informado al menos 17 prefecturas japonesas.)


  • 16.- 500 millones de años es la cantidad aproximada de tiempo que estos gelatinosos animales han vivido en la Tierra.

Aunque el Informe de enjambres masivos de medusas en libertad, que realmente es un portal informativo -ver los enlaces de más abajo-, de la "National Science Fundation" está en inglés,  recomiendo que lo visitéis por lo completo en cantidad de datos e imágenes. En otra ocasión veremos lo que dice el informe sobre el Mar Mediterráneo.

nsf, logoFuente: National Science Fundation

Informe enjambres masivos de medusas en libertad