updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Lo que debes saber sobre la carabela portuguesa

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carabela portuguesa flotando

El pulpo manta le roba sus tentáculos venenosos y los usa como armas

Los medios de comunicación parecen asustarse mucho acerca de recientes avistamientos de carabelas portuguesas a lo largo de la costa de Nueva Jersey, en los EE.UU., sin dar mucha información útil sobre la situación o sobre la criatura. Aquí vamos a echar un vistazo a la carabela portuguesa y veremos lo que se debe hacer para mantenerse a salvo en la playa.

La carabela portuguesa en América

El primer avistamiento reciente, el que comenzó todo este revuelo, fue el 21 de junio en Harvey Cedars en Long Beach Island, y ahora otra ha varado en una playa de New Jersey el domingo 5 de julio. ¿Hay razón para el pánico? No. ¿Es caso de prestar más atención cuando se va a la playa? Sí, por supuesto. Siempre debe prestarse atención cuando se va a la playa, y ahora hay razón adicional para mantener los ojos abiertos, especialmente si generalmente vas descalzo.

"Uno nunca tiene que distraerse en el océano. Está siempre en constante cambio", dijo el capitán de Harvey Cedars Beach Patrol, Randy Townsend.

Según los biólogos se detectaron en ocasiones, pero nunca se las ha visto con tanta frecuencia como recientemente. Los recientes avistamientos son sin duda inusuales, y probablemente significan que hay en la zona más carabelas portuguesas. Paul Bolonia, de la Universidad Estatal de Montclair, señaló que "hay definitivamente un montón de ellas alrededor", que, añadió, "no es algo que se ve cada verano". Es probable que haya más avistamientos en las próximas semanas.

Así que ¿por qué están llegando a esta zona? Bueno... no se sabe. No están "migrando", como ponen algunos medios de comunicación, porque no pueden migrar - no pueden nadar y están a merced de las corrientes oceánicas. El viento del norte trae agua caliente de la Corriente del Golfo hasta la orilla y, junto con él, algas marinas y animales.

carabela portuguesa en una playa

Lo que debes hacer si te pica una carabela portuguesa

Las picaduras de la criatura pueden ser extremadamente dolorosas e incluso potencialmente mortales. El contacto con los tentáculos de las criaturas resulta en un dolor intenso, que por lo general conduce a la formación de ampollas. Las picaduras también pueden causar dolor abdominal, cambios en el pulso, dolor en el pecho, colapso, dolor de cabeza, dolor muscular y espasmos, entumecimiento y debilidad, dolor en los brazos o las piernas, una mancha roja en relieve sobre la piel, secreción nasal y ojos llorosos, dificultad de deglución y sudoración. Si eres alérgico a cosas como las abejas, entonces también tendrás más probabilidades de sufrir síntomas extremos, y tu vida puede estar en peligro, pero no te preocupes: Sus picaduras pueden ser tratadas! Si hay alguna ayuda médica cercana, no la dudes en pedir pero, si no la hay o está muy lejos, esto es lo que debes hacer para tratar la picadura de la carabela portuguesa:carabela portuguesa en una playa

• Evitar cuidadosamente cualquier otro contacto con los tentáculos y retirar los restos del organismo de la piel - usar algo para recogerlos, no los toques con los dedos o cualquier otra parte del cuerpo para evitar una picadura secundaria.

• Aplicar agua salada a la zona afectada. Cuidado, no utilizar agua dulce - que sólo lo empeorará!

• Seguidamente aplicar agua caliente (a 45°C o 113°F) a la zona afectada de 15 a 20 minutos. Si no tienes agua caliente, puedes utilizar agua normal, pero no va a ser tan eficaz.

• Si se han visto afectados los ojos, regar con abundante cantidad de agua del grifo a temperatura ambiente durante al menos 15 minutos; esta es una de las zonas más peligrosas para ser picados, por lo que definitivamente hay que ir al médico.

• No uses vinagre! El vinagre puede ser recomendado para algunas lesiones de medusas, pero la carabela portuguesa no es una medusa (más sobre esto más adelante), y rociar con vinagre aumenta la reacción con las toxinas y empeora los síntomas de las picaduras de los nematocistos de esta especie. El vinagre también se ha confirmado que provoca hemorragias.

Las muertes por accidentes de este tipo son extremadamente raros y, por lo general, no se requiere la asistencia médica, pero no hace daño pedirla. Es mejor prevenir que lamentar!

carabela portuguesa en una playa

Entonces, ¿qué es la carabela portuguesa?

Dejando el temor generalizado, en realidad es una criatura fascinante. A pesar de su apariencia exterior, la carabela portuguesa (Physalia physalis) no es una medusa común sino un sifonóforo - en otras palabras, no es un organismo singular, sino una colonia de diminutos individuos especializados llamado zooides. Estos zooides están unidos el uno al otro y fisiológicamente integrados en la medida en que son incapaces de supervivencia independiente.

Su nombre proviene de su parecido con un buque de guerra, un velero armado del siglo XVIII. La colonia (ahora sabemos que no es una criatura singular) vive en la superficie del océano. La vejiga llena de gas se mantiene en la superficie y le asegura su flotación, mientras que el resto está sumergido. No tienen forma de nadar, por lo que están a merced de las corrientes y el viento.

La razón por la que existen los tentáculos venenosos en primer lugar es que la colonia es un depredador que retiene y paraliza a su presa. Por lo general se alimenta de pequeños organismos marinos, como peces y plancton. Sin embargo, algunas criaturas son inmunes a su picadura. En particular, el pulpo manta no sólo es inmune a la carabela portuguesa, sino que se la come y luego roba sus tentáculos, que utiliza como armas para cazar otras criaturas. ¡Caramba!