updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Medusas están beneficiando a un principal depredador de un ecosistema marino

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araos buceando

El arao de Brünnich se introduce entre los enjambres de medusas para capturar peces juveniles

Un equipo de investigadores de Japón y los EE.UU. ha encontrado un caso de medusas que ofrece un beneficio a un depredador marino. En su artículo publicado en la revista The Royal Society - Biology Letters, el equipo describe un estudio de campo que se llevó a cabo con aves buceadoras, peces juveniles y medusas, y creen que sus hallazgos sugieren que el aumento de poblaciones de medusas no puede ser tan perjudicial como era pensado.

A medida que el planeta se calienta los océanos se han calentado junto con él lo que ha provocado que las plantas y animales que viven en el mar se adapten o mueran. Muchos científicos creen que muchos de estos organismos es probable que dejen de florecer y desaparecerán. De hecho, una especie que no parece estar teniendo problemas de ajuste son las medusas, ya que mientras los océanos se calientan sus números han estado subiendo. Este desarrollo ha llevado a algunos científicos marinos a preocuparse de que van a desplazar a otras especies, particularmente otros depredadores superiores. Pero los investigadores de este nuevo trabajo han encontrado al menos un caso en que un aumento de medusas parece estar ayudando al menos a un depredador.

Esto se encontró en el ejemplo estudiado, el arao de Brünnich - un tipo de ave que se sumerge bajo el mar para capturar peces para comer. El equipo conectó pequeñas cámaras a ocho pájaros para ver lo que estaban haciendo bajo el agua y estudiaron las filmaciones, encontrando que cuatro de las aves se introdujeron repetidamente entre las multitudes de medusas marrones ortiga marina del norte, aka (Chrysaora melanaster), donde entre sus tentáculos se escondían peces juveniles. Las aves fueron capaces de capturar los peces y comerlos.

Chrysaora melanaster

Investigaciones anteriores habían encontrado que algunos tipos de peces juveniles también encontraban aparentemente algún beneficio viviendo entre el plancton de medusas donde se alimentarían de los tentáculos de las medusas o tal vez para ayudarlos a esconderse de los depredadores.

Debido a que los pájaros realizan la maniobra aproximadamente el 20 por ciento del tiempo cuando bucearon, los investigadores creen que es un comportamiento aprendido que está proporcionando un verdadero beneficio para ellos. También sugieren que podría ser una indicación de que las medusas en realidad están proporcionando un beneficio a una multitud de aves buceadoras concentrando las presas, por lo que es más fácil capturarlas.

Artículo científico: The jellyfish buffet: jellyfish enhance seabird foraging opportunities by concentrating prey