updated 7:53 PM CEST, Sep 22, 2017

Los superpoderes de una medusa inmortal ganan a los de 'Deadpool'

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medusas luna

Investigador encuentra criatura que puede envejecer hacia atrás, formar hordas de clones y regenerar partes del cuerpo perdidas

Un balazo de lleno en su cuerpo, pero se sella y cura por completo. Se le corta un apéndice, los tejidos vuelven a crecer a la perfección. Él es capaz de regenerarse al extremo, tal vez incluso hasta la inmortalidad.

Esos son los asombrosos poderes de Deadpool, el superhéroe bromista cuya película se ha convertido en un éxito en las taquillas.

Sin embargo, hay un blando invertebrado marino que puede hacer todo eso y mucho más, según un estudio reciente en la revista PLoS ONE.

Adornada con un trébol de cuatro hojas en su parte posterior y forrada con una franja de delgados tentáculos, la medusa luna, Aurelia, es un verdadero panteón de poder.

No sólo se regenera como Deadpool, sino que envejece hacia atrás (rejuvenece) como Benjamin Button y forma hordas de clones como Jamie Madrox en El Hombre Múltiple.

Superpoderes desde la tumba

Los héroes necesitan compinches, y el de la medusa luna es un estudiante graduado en biología marina de la Universidad de Xiamen de China llamado Jinru He. En la primavera de 2011 recogió en el océano un macho de medusa luna juvenil y lo crió hasta una medusa completamente desarrollada, o adulta. Dieciocho meses más tarde, la medusa llegó a la vejez y expiró.

Jinru trasladó el cadáver a un nuevo tanque con nueva agua, y empleó los grandes "superpoderes científicos" de cuidadosa observación y paciente espera.

Aunque la medusa luna está muy extendida en el mundo, no viven muchas donde trabaja Jinru en el este de China. "Atesoro las muestras", dice. "Cuando envejecen tiendo a mantenerlas porque siempre espero un milagro".

formación de pólipos en medusas luna

Y una lo hizo. Tres meses más tarde, un pólipo marino parecido a una anémona se elevó como un fénix de la degradada medusa. Él dice: "Fue muy, muy impresionante!".

Era sorprendente porque nunca antes se había visto precisamente.

Normalmente, un óvulo fertilizado de medusa se convierte en una larva, que se convierte en un pólipo. Más tarde, los brotes de pólipos liberan muchas medusas que nadan en el agua, y que luego desovan y mueren. El ciclo de vida se ha comparado con el de una mariposa, en el que una oruga es como un pólipo. Lo que observó Jinru era algo así como un trozo de ala de mariposa que brota de una oruga.

diferentes ciclos de las medusas

Arriba: Cuando una medusa adulta muere cae al fondo del océano. Cuando lo hace, se transforma de nuevo en su estado infantil, conocido como un pólipo. Características y etapas de una medusa de desarrollo normal se muestran en negro, mientras que el rojo revela lo que se observó en el último estudio.

Y esta no era su única característica similar a la de los superhéroes. Jinru retiró los pólipos en las medusas y los instaló en el piso del tanque. En lugar de morir, se transformaron en un estado de pólipo más joven, similar a Benjamin Button.

En algunas medusas se forman callos en sus bocas si estuvieran sobrealimentadas o heridas. Los pólipos en miniatura crecieron fuera de esos callos. Y luego los pólipos se liberaron formando una multitud de clones, como el Hombre Múltiple.

¿Combatientes del cáncer?

Aunque tan drástica metamorfosis en las medusas luna es nueva, las criaturas como ella son conocidas por sus poderes de transformación.

En la década de 1990 investigadores italianos descubrieron que la Turritopsis dorhnii, una medusa del tamaño de la punta de un lápiz, vuelve atrás y hacia adelante de una medusa a un pólipo, ganándose el apodo de la medusa inmortal.

No está claro si la medusa luna está envejeciendo a la inversa de la misma manera como la medusa inmortal o se somete a una regeneración extrema. Se necesita investigación sobre el destino de las células y los genes durante la metamorfosis para notar la diferencia.

Esto también podría proporcionar nuevos conocimientos sobre curas para el cáncer, que también fue la motivación de Deadpool para soportar el procedimiento de cambio de ADN que le dio el poder de regeneración.

"En la Turritopsis, el desarrollo inverso es parte de una ruta controlada", dice Stefano Pirano, biólogo de la Universidad italiana de Lecce, que ha estudiado la medusa inmortal, pero no participó en el nuevo estudio.

"El cáncer probablemente utiliza mecanismos muy similares, es la proliferación celular incontrolada y sin reglas. No hay un plan para saber qué hacer con las nuevas células".

Debido a que las medusas parecen crear nuevas células, su biología podría enseñarnos cuáles son esas reglas.

Lo que ya está claro es que las medusas luna son expertas en mantenerse con vida. "Su ciclo de vida no es un simple círculo", dice Jinru, "es más como una red".

¡Cuidado!, Spider-Man.

Artículo científico: Life Cycle Reversal in Aurelia sp.1 (Cnidaria, Scyphozoa)


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